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¿Es cierto que los gatos pueden beber agua de mar (con sal)?

¿Es cierto que los gatos pueden beber agua de mar (con sal)?


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Encontrado en algún lugar de la red, los gatos pueden beber agua de mar (con sal).

Este hecho me parece una leyenda urbana, no es cierto (porque el propósito del agua en el cuerpo aparentemente implica que debe quedar claro).

¿Qué es verdad y cómo explicarlo?


Dado que los gatos están bien adaptados a los ambientes secos, la pregunta tiene cierta plausibilidad.

El libro "Tolerancia a los minerales de los animales" sugiere que los gatos pueden tolerar un poco más de sal en su dieta que los perros (1,37 g de sal / kg de peso corporal para los gatos, frente a 0,64 para los perros). Sin embargo, estos representan concentraciones que demostraron ser seguras, no el máximo que potencialmente podrían tolerar. La referencia en el libro es Yu et al., 1997, y aunque la referencia real no está disponible en la versión de Google Books, creo que debe ser El requisito mínimo de sodio de los gatitos en crecimiento definido sobre la base de la concentración de aldosterona plasmática, por lo que el objetivo era identificar niveles mínimos en lugar de máximos.

El océano tiene aproximadamente un 3,5% de sal. El valor de 1,37 para los gatos provino de los gatitos que consumen una dieta que contiene aproximadamente un 2,5% de sal, pero otra nota del libro dice que los gatos pueden comer de forma segura una dieta que contiene un 3,8% de sal, aunque no les gusta. No puedo encontrar la referencia original ("Berger, 1979") para esta afirmación, pero estoy bastante seguro de que fue con agua ad libitum para que pudieran eliminar el exceso de sal. Si es así, los gatos no podrían tolerar el agua de mar a menos que también tuvieran otra fuente de agua.

A menudo se dice que los gatos salvajes pueden obtener la mayor parte de sus necesidades de agua de la sangre de sus presas. A veces también se dice (incorrectamente) que la concentración de sal de la sangre es similar a la del agua de mar; esto no es cierto (la sangre es más como 1% o menos de NaCl) pero puede ser la fuente de la declaración.


La sorprendente física de la bebida de los gatos

Los aficionados a los gatos aprecian la gracia que desafía la gravedad y el exquisito equilibrio de sus amigos felinos. Pero, ¿saben que esos rasgos se extienden incluso a la forma en que los gatos lamen la leche?

Los investigadores analizaron la forma en que los felinos domésticos y grandes lamen y descubrieron que los felinos de todos los tamaños aprovechan un equilibrio perfecto entre dos fuerzas físicas. Los resultados se publicaron en la edición en línea del 11 de noviembre de la revista. Ciencias.

Se sabía que cuando los gatos laman, extienden la lengua hacia el cuenco con la punta de la lengua doblada hacia atrás, de modo que la punta de la lengua toque primero el líquido. Esa idea vino de una película de 1940 de un gato lamiendo leche, realizada por Harold “Doc” Edgerton, el profesor de ingeniería eléctrica del MIT que utilizó por primera vez luces estroboscópicas en fotografía para detener la acción.

Pero videos recientes de alta velocidad hechos por investigadores del MIT, Virginia Tech y Princeton revelan que la punta de la lengua del gato es la solamente superficie para tocar el líquido. Los gatos, a diferencia de los perros, no sumergen la lengua en el líquido como si fueran cucharas. El mecanismo de lapeado del gato es mucho más sutil y elegante. La punta suave de la lengua apenas toca la superficie del líquido antes de que el gato vuelva a levantar la lengua. Mientras lo hace, se forma una columna de líquido entre la lengua en movimiento y la superficie del líquido. Luego, el gato cierra la boca, pellizcando la parte superior de la columna para tomar un buen trago, mientras mantiene seca la barbilla.

Cuando la lengua del gato toca la superficie del líquido, parte del líquido se adhiere a ella a través de la adhesión del líquido, de la misma manera que el agua se adhiere a la palma de una persona cuando toca la superficie de una piscina. Pero el gato vuelve a subir la lengua tan rápidamente que, durante una fracción de segundo, la inercia (la tendencia del líquido en movimiento a seguir siguiendo a la lengua) supera la gravedad, que empuja el líquido hacia el cuenco. El gato sabe instintivamente cuándo cambiará este delicado equilibrio y cierra la boca en el instante antes de que la gravedad supere a la inercia. Si el gato dudaba, la columna se rompería, el líquido volvería a caer en el cuenco y la lengua saldría vacía.

Mientras que el gato doméstico tiene un promedio de cuatro vueltas por segundo, los grandes felinos, como los tigres, saben reducir la velocidad. Debido a que sus lenguas son más grandes, lamen más lentamente para lograr el mismo equilibrio de gravedad e inercia.

Listo para mi primer plano

Roman Stocker del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental (CEE) del MIT, Pedro Reis de CEE y el Departamento de Ingeniería Mecánica, Sunghwan Jung de Virginia Tech y Jeffrey Aristoff de Princeton analizaron videos digitales de alta velocidad de gatos domésticos, incluido el gato de la familia Stocker y una variedad de grandes felinos (un tigre, un león y un jaguar), gracias a una colaboración con el curador de mamíferos del Zoo New England, John Piazza, y la curadora asistente Pearl Yusuf. Y, en lo que podría ser la primera vez que un artículo publicado en Ciencias, los investigadores recopilaron datos adicionales mediante el análisis de videos existentes de YouTube.com de grandes felinos lamiendo.

Con estos videos más lentos, los investigadores establecieron la velocidad de los movimientos de las lenguas y la frecuencia de los lamidos. Conociendo el tamaño y la velocidad de la lengua, los investigadores desarrollaron un modelo matemático de lapeado, que involucra la relación entre la gravedad y la inercia. Para gatos de todos los tamaños, ese número es casi exactamente uno, lo que indica un equilibrio perfecto.

Cutta Cutta bebiendo
Video: Pedro M. Reis, Sunghwan Jung, Jeffrey M. Aristoff y Roman Stocker

Para comprender mejor la dinámica sutil del lapeado, también crearon una versión robótica de la lengua de un gato que se mueve hacia arriba y hacia abajo sobre un plato de agua, lo que les permite explorar sistemáticamente diferentes aspectos del lapeado y, en última instancia, identificar el mecanismo que lo sustenta.

“Este trabajo es un caso tan espléndido como puedo recordar de cosas vistas pero vistas de una manera que nadie más ha visto”, dice el profesor Steven Vogel de la Universidad de Duke, un investigador de biomecánica que no participó en el proyecto. "Ahora que me han informado, puedo informar que lo que estas personas describen y explican concuerda completamente con mis propias observaciones casuales de la acción de lamido del felino a cargo de este establecimiento".

La investigación de lapeado comenzó hace tres años, cuando Stocker, que estudia la biofísica de los movimientos de los microbios oceánicos, estaba viendo beber a su gato. Ese gato, Cutta Cutta, de 8 años, protagoniza los videos e imágenes fijas de los investigadores. Y como muchas estrellas de cine (Cutta Cutta significa "estrellas estrellas" en un idioma aborigen australiano), no le importa hacer esperar a la gente. Stocker y Reis pasaron horas en la casa de Stocker con sus cámaras enfocadas en el cuenco de Cutta Cutta, esperando a que bebiera.

"La ciencia nos permite mirar los procesos naturales con un ojo diferente y entender cómo funcionan las cosas, incluso si eso es averiguar cómo mi gato come su desayuno", dice Stocker. “Este proyecto para mí fue un punto culminante en el trabajo en equipo y la creatividad. Lo hicimos sin ningún tipo de financiación, sin estudiantes de posgrado, sin mucho del aparato habitual con el que se hace la ciencia hoy en día ”.

“Nuestro proceso en este trabajo fue típico - arquetípico, en realidad - de cualquier nuevo estudio científico de un fenómeno natural. Comienza con una observación y una pregunta amplia: "¿Cómo bebe el gato?", Y luego trata de responderla mediante una experimentación cuidadosa y un modelo matemático ", dice Reis, un físico que trabaja en la mecánica de los sólidos blandos. "Para nosotros, este estudio proporciona una confirmación adicional de lo emocionante que es explorar lo científico desconocido, especialmente cuando esta incógnita es algo que forma parte de nuestras experiencias cotidianas".

Además de su evidente entusiasmo por el trabajo en sí, los investigadores también están encantados de que se base en la película de 1940 de Edgerton sobre el gato lamiendo. Esa película apareció como parte de una película lanzada por MGM llamada Más rápido que un guiño, que ganó un Premio de la Academia en 1941. Reis y Stocker dicen que están avanzando hacia otras colaboraciones más cercanas a sus áreas habituales de investigación. Pero su amiga felina Cutta Cutta podría tener esperanzas de Oscar.


¿Los manatíes necesitan beber agua dulce?

Se sabe poco acerca de la capacidad de los manatíes antillanos para osmorregular y mantener el equilibrio hídrico, pero estudios previos han sugerido que deberían ser capaz de d activamenterodar agua salada según los datos de la orina, su anatomía renal y su presencia en hábitats marinos durante períodos prolongados. Ciertamente, se ve con frecuencia a los manatíes “bebiendo” (¿o están jugando?) Con agua de mangueras. Otras especies de sirenios son habitantes estrictamente de agua dulce (manatíes amazónicos - Trichechus inunguis) o marino (dugongos - Dugong dugon). Debido a que los manatíes de las Indias Occidentales habitan tanto en ambientes marinos como de agua dulce, brindan una especie ideal para abordar cuestiones de equilibrio hídrico y osmorregulación en sirenios.

Trabajamos con manatíes de las Indias Occidentales en cautiverio en instalaciones en Florida y Brasil, y también obtuvimos muestras de sangre de manatíes de las Indias Occidentales en libertad en Puerto Rico y Colombia. Queríamos ver cómo los manatíes podían hacer frente a una variedad de condiciones experimentales: animales que viven en agua dulce que comen lechuga (algo con un contenido muy alto de agua) animales que viven en agua salada que comen lechuga y animales que viven en agua salada que comen pastos marinos (con alto contenido de sal contenido y bajo contenido de agua) con y sin acceso a agua dulce para beber. En cada caso, medimos la cantidad de agua fresca que bebieron y la cantidad que obtuvieron directamente de los alimentos que estaban comiendo (medido utilizando la dilución de agua etiquetada) y la capacidad del animal para mantener el equilibrio de electrolitos y agua.


Cómo convertir agua salada en agua potable

Bess Ruff, MA es coautor (a) de este artículo. Bess Ruff es estudiante de doctorado en Geografía en la Universidad Estatal de Florida. Recibió su Maestría en Ciencias Ambientales y Gestión de la Universidad de California, Santa Bárbara en 2016. Ha realizado trabajos de encuesta para proyectos de planificación espacial marina en el Caribe y ha brindado apoyo a la investigación como becaria de posgrado para el Grupo de Pesca Sostenible.

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La desalinización es el proceso de eliminar la sal del agua salada, lo que podría ser necesario debido a la falta de agua potable limpia en su área. También es posible que deba hacer esto algún día si alguna vez se queda varado en algún lugar sin acceso a agua sin sal. Hay varias formas de eliminar la sal del agua y convertirla en agua potable.


Beneficios de hacer gárgaras con agua salada

Calmar la inflamación y prevenir la reaparición de la infección.

Por la razón anterior, las gárgaras con agua salada pueden ayudar a aliviar la inflamación de la garganta causada por alergias estacionales, resfriados e infecciones de los senos nasales. Pero la simple mezcla también puede evitar que una infección golpee dos veces. El efecto de ósmosis que ayuda a la garganta también es eficaz para extraer patógenos dañinos en los tejidos de las encías y crear una barrera de sal que ayuda a prevenir su regreso. (Estos efectos se probaron recientemente en un estudio clínico que se centró en los efectos del agua salada).

El dolor causado por úlceras bucales y encías sangrantes también se puede aliviar con gárgaras periódicas de agua salada, razón por la cual el sitio de confianza para padres Doctor Sears lo nombra como un remedio de referencia.

Reduzca las bacterias dañinas en la boca

El agua salada neutraliza los ácidos causados ​​por las bacterias invasoras. Esto, a su vez, ayuda a mantener un nivel de pH equilibrado en la boca (las bacterias preferirían un hogar húmedo y ácido), lo que puede ayudar a prevenir la gingivitis.

El agua salada también puede proteger contra la propagación de infecciones fúngicas como la candidiasis, que ataca la boca y la garganta. (Y nadie quiere eso.)

Reducir las infecciones respiratorias

Un estudio de 2005 de la Clínica Mayo utilizó un grupo de prueba de 400 personas divididas en dos grupos. A un grupo se le pidió que hiciera gárgaras con agua salada tres veces al día. El otro grupo no lo estaba. Después de una prueba de 60 días durante la temporada de gripe, el grupo de personas que usaron gárgaras con agua salada vio una disminución del 40 por ciento en las infecciones del tracto respiratorio superior en comparación con el otro grupo. Para aquellos que se enfermaron, sus síntomas bronquiales se aliviaron en gran medida con las gárgaras de agua salada.


¿Por qué son peligrosos para las mascotas?

Si bien su lámpara de sal puede tener beneficios para la salud, en realidad podría poner en peligro la vida de su gato. Es mejor elegir una lámpara normal para esa bombilla de repuesto que tiene. Los dueños de mascotas deben ser conscientes de que demasiada sal es venenosa tanto para perros como para gatos. El envenenamiento por sal puede causar síntomas graves en su mascota, como vómitos, diarrea, convulsiones, letargo, signos neurológicos e incluso la muerte. Ésta es otra buena razón para no dejar que su mascota bocadillo en papas fritas. Ahora, los gatos y los perros necesitan un poco de sal, con moderación, para mantener el funcionamiento de sus cuerpos. Sin embargo, la ingesta diaria máxima de sal recomendada para un gato es de 16,7 mg..

Las lámparas de sal son tendencia y son parte de lo común hogar decoración para muchos hogares que admiten gatos. Proporcionan una fuente de luz, pero ¿cómo funcionan exactamente? Los fanáticos de las lámparas de sal rosa del Himalaya afirman que los iones de sal negativos liberados por el calentamiento son parte de la terapia de sal. Estas lámparas de sal de cristal pueden aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. También liberan un brillo rosado suave y actúan como purificadores de aire para ayudar con la calidad general del aire. El tema subyacente de estas lámparas de electrolitos y cristal de rubí es el bienestar, ya que brindan una calma natural a quienes se encuentran cerca de ellas.


Nuestra alternativa de ósmosis inversa protege la salud. ¡y sabe mejor!

Nadie quiere cambiar un conjunto de riesgos para la salud por otro conjunto de riesgos para la salud. Los consumidores filtran el agua para mejorar su salud, no para empeorarla. Afortunadamente, los filtros de ósmosis inversa no son la única forma de eliminar una amplia gama de contaminantes.

El sistema de agua AquaLiv fue diseñado específicamente para mejorar la salud. Elimina una amplia gama de contaminantes al tiempo que conserva los minerales beneficiosos. Además, el rendimiento de purificación de AquaLiv está certificado por un laboratorio externo. Esa es la purificación en la que puedes confiar.


Ciencia salada: huevos flotantes en el agua

Introducción
¿Alguna vez te has preguntado por qué algunos objetos flotan en el agua y otros se hunden? Tiene que ver con la densidad de los objetos en comparación con la densidad del agua que los rodea. Si un objeto es menos denso que el agua que lo rodea, flotará. Debido a que el agua salada es más densa que el agua dulce, algunas cosas flotan más fácilmente en el océano, o en cuerpos de agua extremadamente salados, como el Mar Muerto. Puede hacer su propia agua densa agregando sal al agua del grifo. De hecho, si agrega suficiente sal, ¡puede hacer que el agua sea tan densa que un huevo flote en ella! Explore cómo funciona esto en esta actividad científica.

Fondo
Si pone un huevo en una taza de agua del grifo, se hundirá hasta el fondo. ¿Por qué es esto? Debido a que la densidad del huevo es mayor que la densidad del agua del grifo, se hunde. La densidad es la masa de un material por unidad de volumen. Por ejemplo, la densidad del agua dulce en condiciones estándar es de aproximadamente un gramo por centímetro cúbico.

Pero, si agrega suficiente sal al agua, ¡el huevo flotará de regreso a la superficie! Agregar sal al agua aumenta la densidad de la solución porque la sal aumenta la masa sin cambiar mucho el volumen.

Cuando se agrega suficiente sal al agua, la densidad de la solución de agua salada se vuelve más alta que la del huevo, ¡entonces el huevo flotará! La capacidad de algo, como el huevo, de flotar en el agua o algún otro líquido se conoce como flotabilidad. Pero, ¿cuánta sal se necesita para hacer flotar un huevo? En esta actividad científica, lo resolverá haciendo soluciones con concentraciones variables de sal.

  • Un huevo
  • Agua
  • Taza medidora
  • Recipiente grande, como un tazón grande o una olla para cocinar (debe poder contener al menos tres tazas).
  • Media taza de sal de mesa
  • Cinco tazas que contienen al menos 16 onzas cada una
  • Marcador permanente (si usa vasos de plástico) o cinta adhesiva y un bolígrafo (para etiquetar vasos no desechables)
  • Tres cucharas para mezclar soluciones saladas.
  • Cuchara de sopa para transferencias de huevos


Preparación

  • Saque el huevo del refrigerador y déjelo calentar a temperatura ambiente. Asegúrese de lavarse siempre las manos después de manipular huevos crudos porque pueden transmitir salmonela.
  • Vierta una taza y media de agua en su recipiente grande.
  • Agregue media taza de sal al recipiente grande y revuelva para disolver un poco de sal (todavía no se disolverá por completo).
  • Agregue una taza más de agua al recipiente grande (haciendo dos tazas y media en total) y revuelva para disolver la sal restante. La sal debe estar completamente disuelta antes de continuar con el siguiente paso. Puede tomar varios (cinco a 10) minutos de agitación, por lo que es posible que deba tener paciencia. ¿Por qué cree que es importante comenzar con una solución que tenga una concentración tan alta de sal?
  • Coloca las cinco tazas en una superficie, en línea de izquierda a derecha. Etiquete los vasos del 1 al 5. Si está usando vasos de plástico, puede usar un marcador permanente para etiquetarlos. Si usa vasos no desechables, puede usar cinta adhesiva y un bolígrafo para etiquetarlos.
  • Agregue tres cuartos de taza de la solución salada que preparó a la taza 1.
  • Agregue tres cuartos de taza de agua corriente del grifo a las tazas 2 a 5. (La taza 5 será agua corriente del grifo).
  • Agregue tres cuartos de taza de la solución salada que preparó a la taza 2 y mezcle. ¿Cuál es la concentración de sal en la taza dos en comparación con la taza uno?
  • Agregue tres cuartos de taza de la solución de sal de la taza 2 a la taza 3 y mezcle. ¿Cuál es la concentración de sal en la taza 3 en comparación con las tazas 1 y 2?
  • Agregue tres cuartos de taza de la solución de sal de la taza 3 a la taza 4 y mezcle. ¿Cuál es la concentración de sal en la taza 4 en comparación con las otras tazas?
  • Use una cuchara sopera para colocar un huevo en la taza 5. ¿Flota el huevo?
  • Usa la cuchara para sacar el huevo y colócalo en la taza 4. ¿Flota el huevo?
  • Repite este proceso con las tazas 3, 2 y luego 1. ¿En qué taza flota primero el huevo? Si el huevo flotaba en más de una taza, ¿notó alguna diferencia en cómo flotaba? ¿Qué te dice esto sobre la densidad del huevo?
  • Extra: En esta actividad científica, averiguaste, en un factor de dos, cuánta sal se necesita para hacer flotar un huevo. Puede reducir aún más el rango probando soluciones de agua salada adicionales para tratar de determinar la densidad del huevo. Para hacer esto, comience su solución con la concentración de sal en la que el huevo flotó primero y haga una nueva serie de diluciones, como lo hizo antes. Ahora bien, ¿en qué taza flota primero el huevo? ¿Qué te dice esto sobre la densidad del huevo?
  • Extra: Repita esta actividad usando varios huevos más, posiblemente huevos duros y crudos. ¿Obtiene los mismos resultados con otros huevos o hay alguna variación entre los diferentes huevos? Para probar huevos duros versus huevos crudos, debe probar el mismo huevo, primero crudo y luego después de hervirlo para investigar cualquier diferencia.
  • Extra: Descubra cuánta sal hay en el agua de mar. A partir de los resultados de su actividad, ¿cree que un huevo flotaría o se hundiría en el agua de mar?


Observaciones y resultados
¿Flotó el huevo en las tazas 1 y 2, pero no en las tazas 3, 4 o 5?

Probablemente vio que el huevo flotaba mejor en la taza 1, flotaba un poco menos en la taza 2 (pero parte de él estaba por encima de la superficie) y no flotaba en las otras tazas. La taza 1 tenía la solución salada sin diluir que preparó originalmente, que era media taza de sal en dos tazas y media de agua en total. Las concentraciones de las soluciones de sal en las tazas 2 a 4 se redujeron a la mitad a medida que aumentaba el número de tazas, por ejemplo, la concentración de sal en la taza 2 era la mitad de la de la taza 1 y la concentración de sal en la taza 3 era la mitad de nuevo de taza 2. (La taza 5 tenía agua corriente). El huevo debería haberse hundido en las tazas 3, 4 y 5 porque la densidad del huevo era mayor que la densidad de las soluciones (o agua corriente) en esas tazas. Las tazas 1 y 2 tenían más sal que las otras tazas (y la taza 1 tenía la mayor cantidad de sal), lo que significa que estas soluciones eran más densas. El huevo debería haber flotado (con parte de él sobre la superficie del agua) en estas dos tazas porque las soluciones eran más densas que el huevo. La densidad real del huevo está entre la densidad de la solución en la taza 3 y la de la taza 2.

Más para explorar
¿Qué es la densidad ?, de Charles E. Ophardt, Elmhurst College
¿Por qué el océano es salado ?, de Herbert Swenson, publicación del Servicio Geológico de EE. UU.
Actividades científicas divertidas para usted y su familia, de Science Buddies
¿Qué tan salado tiene que ser el mar para que flote un huevo ?, de Science Buddies

Esta actividad te ofrece en colaboración con Science Buddies


Microbiología del agua

La microbiología del agua se ocupa de la microorganismos que viven en agua, o puede ser transportado desde uno habitat a otro por agua.

El agua puede favorecer el crecimiento de muchos tipos de microorganismos. Esto puede resultar ventajoso. Por ejemplo, las actividades químicas de ciertas cepas de levaduras nos proporcionan cerveza y pan. Además, el crecimiento de algunos bacterias en agua contaminada puede ayudar a digerir los venenos del agua.

Sin embargo, la presencia de otros enfermedad causar microbios en el agua no es saludable e incluso pone en peligro la vida. Por ejemplo, las bacterias que viven en el tracto intestinal de los humanos y otros animales de sangre caliente, como Escherichia coli, Salmonela, Shigella, y Vibrio, puede contaminar el agua si las heces ingresan al agua. Contaminación de agua potable con un tipo de Escherichia coli conocido como O157: H7 puede ser fatal. La contaminación del suministro de agua municipal de Walkerton, Ontario, Canadá en el verano de 2000 por la cepa O157: H7 enfermó a 2.000 personas y mató a siete personas.

El tracto intestinal de los animales de sangre caliente también contiene virus que pueden contaminar el agua y causar enfermedades. Los ejemplos incluyen rotavirus, enterovirus y coxsackievirus.

Otro grupo de microbios de interés en la microbiología del agua son protozoos. Los dos protozoos de mayor preocupación son Giardia y Cryptosporidium. Viven normalmente en el tracto intestinal de animales como el castor y ciervo. Giardia y Cryptosporidium forman formas latentes y resistentes llamadas quistes durante sus ciclos de vida. Las formas de quiste son resistentes a cloro, que es la forma más popular de desinfección del agua potable y puede pasar a través de los filtros utilizados en muchos tratamiento de aguas plantas. Si se ingieren en el agua potable, pueden causar diarrea prolongada y debilitante en humanos, y pueden ser potencialmente mortales para aquellas personas con sistemas inmunológicos deteriorados. Cryptosporidium La contaminación del agua potable de Milwaukee, Wisconsin en 1993 enfermó a más de 400.000 personas y mató a 47 personas.

Muchos microorganismos se encuentran naturalmente en agua salada. Estos incluyen bacterias, cianobacterias, protozoos, algasy animales diminutos como los rotíferos. Estos pueden ser importantes en la cadena alimentaria que forma la base de la vida en el agua. Por ejemplo, los microbios llamados cianobacterias pueden convertir el energía de El sol en la energía que necesita para vivir. La gran cantidad de estos organismos, a su vez, se utiliza como alimento para otras formas de vida. Las algas que prosperan en el agua también son una importante fuente de alimento para otras formas de vida.

Una variedad de microorganismos vive en agua dulce. La región de un cuerpo de agua cerca de la costa (la zona litoral) está bien iluminada, es poco profunda y más cálida que otras regiones del agua. Algas y bacterias fotosintéticas que utilizan luz mientras la energía prospera en esta zona. Más lejos de la orilla se encuentra la zona limnítica. Los microbios fotosintéticos también viven aquí. A medida que el agua se profundiza, las temperaturas se vuelven más frías y el oxígeno la concentración y la luz en el agua disminuyen. Ahora, los microbios que requieren oxígeno no prosperan. En cambio, morado y verde azufre dominan las bacterias, que pueden crecer sin oxígeno. Finalmente, en el fondo de las aguas dulces (la zona bentónica), sobreviven pocos microbios. Las bacterias que pueden sobrevivir en ausencia de oxígeno y luz solar, como las bacterias productoras de metano, prosperan.

El agua salada presenta un ambiente diferente al de los microorganismos. Lo mas alto sal concentración, mayor pHy más bajo nutrientes, relativo a agua dulce son letales para muchos microorganismos. Pero, las bacterias amantes de la sal (halófilas) abundan cerca de la superficie, y algunas bacterias que también viven en el agua dulce son abundantes (es decir, Pseudomonas y Vibrio). Además, en 2001, los investigadores demostraron que la forma antigua de vida microbiana conocida como arquebacterias es una de las formas de vida dominantes en el Oceano. El papel de las arqueobacterias en la cadena alimentaria oceánica aún no se conoce, pero debe ser de vital importancia.

Otro microorganismo que se encuentra en el agua salada son un tipo de algas conocidas como dinoflagelados. El rápido crecimiento y la multiplicación de los dinoflagelados pueden hacer que el agua se vuelva roja. Esta "marea roja" agota los nutrientes y el oxígeno del agua, lo que puede causar muchos pez morir. Además, los seres humanos pueden enfermarse al comer pescado contaminado.

El agua también puede ser un medio ideal para transportar microorganismos de un lugar a otro. Por ejemplo, ahora se sabe que el agua que se transporta en los cascos de los barcos para estabilizar los barcos durante sus viajes por el océano es un medio de transporte de microorganismos por todo el mundo. Uno de estos organismos, una bacteria llamada Vibrio cholerae, causa diarrea potencialmente mortal en humanos.

El agua potable generalmente se trata para minimizar el riesgo de contaminación microbiana. La importancia del tratamiento del agua potable se conoce desde hace siglos. Por ejemplo, en tiempos precristianos, el almacenamiento de agua potable en jarras hechas de metal fue practicado. Ahora, se conoce el efecto antibacteriano de algunos metales. Del mismo modo, se conoce desde hace mucho tiempo la ebullición del agua potable como medio de protección del agua.

Los productos químicos como el cloro o los derivados del cloro han sido un medio popular para matar bacterias como Escherichia coli en el agua desde las primeras décadas del siglo XX. Otros tratamientos para matar bacterias que se están volviendo cada vez más populares incluyen el uso de un gas llamado ozono y la desactivación del material genético del microbio mediante el uso de luz ultravioleta. Los microbios también se pueden excluir físicamente del agua pasando el agua a través de un filtro. Los filtros modernos tienen agujeros que son tan pequeños que incluso partículas tan minúsculas como los virus pueden quedar atrapadas.

Un aspecto importante de la microbiología del agua, particularmente para el agua potable, es la prueba del agua para garantizar que sea segura para beber. Las pruebas de calidad del agua se pueden realizar de varias formas. Una prueba popular mide la turbidez del agua. La turbidez da una indicación de la cantidad de material suspendido en el agua. Normalmente, si material como tierra está presente en el agua, entonces también estarán presentes los microorganismos. La presencia de partículas, incluso tan pequeñas como bacterias y virus, puede disminuir la claridad del agua. La turbidez es una forma rápida de indicar si la calidad del agua se está deteriorando y, por lo tanto, si se deben tomar medidas para corregir el problema del agua.


Construye un circuito de agua salada

¿Sabías que puedes usar agua salada para hacer brillar una bombilla? Suena loco, ¡pero es verdad! Esto se debe a que el agua salada es un buen conductor de electricidad, lo que hace que el agua del océano sea un recurso de energía renovable.

Las moléculas de sal están formadas por iones de sodio e iones de cloro.

(Un ion es un átomo que tiene una carga eléctrica porque ha ganado o perdido un electrón, lo que también significa que tiene una carga positiva y una carga negativa)

Cuando pones sal en el agua, las moléculas de agua separan los iones de sodio y cloro para que floten libremente. Estos iones son los que transportan la electricidad a través del agua con una corriente eléctrica. En resumen, el agua salada puede ayudar a producir electricidad. Si bien esto se puede hacer a gran escala, ¡probemos con un proyecto científico a pequeña escala para ver cómo funciona!

(Se recomienda la supervisión de un adulto)

Que necesitas:

  • Taza o vaso de precipitados
  • Cinta adhesiva
  • Agua
  • Alambre de cobre aislado
  • Sal (sal de mesa)
  • Batería de 9 voltios
  • Papel de aluminio
  • Bombilla de luz de 3,7 voltios en el casquillo (o zumbador)
  • Depresores de lengua (o palitos de helado)

Que haces:

    1. Envuelva dos depresores de lengua en papel de aluminio. Estos serán tus electrodos.
    2. Corte tres piezas de alambre de cobre aislado de 6 pulgadas y pele media pulgada de aislamiento de cada extremo.
    3. Conecte un extremo de un cable al terminal positivo de la batería; manténgalo en su lugar con cinta adhesiva. (Si está usando una tapa de batería, conéctela al cable rojo). Conecte el otro extremo del cable al portalámparas. (Simplemente envuelva el cable alrededor de la parte inferior de la bombilla, si no tiene un casquillo. Es posible que deba asegurarlo con cinta).
    4. Tome el segundo trozo de cable y conecte el casquillo de la bombilla con uno de los electrodos. Use cinta de enmascarar para pegar el extremo desnudo del cable en el papel de aluminio cerca de la parte superior del electrodo.
    5. Utilice el tercer trozo de cable para conectar el terminal negativo de la batería con el otro electrodo.
    6. Pruebe su circuito tocando los dos electrodos juntos. Esto debería completar el circuito y permitir que la electricidad fluya de un terminal de la batería al otro, encendiendo la bombilla en el proceso. Si la bombilla no se enciende, compruebe las conexiones de los cables para asegurarse de que estén todas seguras y vuelva a intentarlo.

    Probando el circuito en agua

      1. Vierta 1 taza de agua en una taza o vaso de precipitados. (Si tiene agua destilada, funcionará mejor).
      2. Coloque los dos electrodos en la taza, pero no permita que se toquen entre sí. ¿Qué pasa con la bombilla?
      3. Retire los electrodos de la taza y luego agregue una cucharadita de sal hasta que se disuelva. Coloque los electrodos en el agua salada sin tocarlos. Mira la bombilla.

      La bombilla se encendió porque los iones de sodio y cloro conducían la electricidad (una corriente eléctrica) de un electrodo al otro. Esto completó el circuito, provocando que la bombilla brille.

      Intente agregar más sal de mesa y vea si la bombilla brilla más. Use un timbre en lugar de una bombilla y vea si más o menos sal en el agua hace que el timbre suene más fuerte o más suave.

      ¡Pruebe este proyecto de destilación solar para sacar agua dulce del agua salada y luego use su circuito de agua salada para probar el agua que destila! El agua dulce no conduce la electricidad tan bien como el agua salada.