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¿Qué cambios hacen las hormigas en el suelo que utilizan para construir hormigueros?

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Vivo en el sur de la India, y entre las muchas especies de hormigas que hay dentro y alrededor de nuestra casa, algunas de ellas, excepto las hormigas tejedoras, construyen los típicos hormigueros pequeños en el jardín.

He examinado la arena gruesa como granos en la cima del hormiguero. De alguna manera están modificados y no se mezclan con el suelo normal ni se desintegran en el agua. La región en la que vivo tiene un suelo rojo.

Una búsqueda rápida en hormigueros trae información de aquí.

El hormiguero es un subproducto de las hormigas que construyen su colonia. A medida que las hormigas cavan sus túneles largos y sinuosos debajo del suelo, el exceso de tierra y escombros se extrae y se coloca cerca de la entrada de la colonia, creando el hormiguero. En la cima del cerro, habrá un pequeño agujero que sirve de entrada y salida a la colonia. Por lo general, un hormiguero se fabricará con una combinación de tierra, rocas pequeñas, agujas de pino y cualquier otro material que quede después de que las hormigas hayan cavado su colonia.

Otros sitios también declaran los mismos hechos sobre la composición de los hormigueros, pero en ninguna parte puedo encontrar secreciones o algo que cambie las propiedades del suelo del hormiguero.

  • Entonces, ¿secretan enzimas o algo así o mezclan el suelo con restos de plantas para cambiar el tamaño de los granos?
  • ¿Hacer esto confiere alguna protección adicional a la colonia de hormigas que vive bajo tierra?

Las hormigas empacan y cavan nuevos nidos con regularidad, y nadie sabe por qué

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Hormigas cosechadoras recogiendo semillas. Tiro de burro / Wikipedia

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Podría pensar que las colonias de hormigas cavan un conjunto de túneles y permanecen en ellos para siempre. Si es así, aquí & # x27s lo que sabes sobre las hormigas: Nada. Un nuevo artículo publicado hoy en PLoS One describe los nidos errantes de las colonias de hormigas recolectoras en un bosque de pinos en la península de Florida.

Los entomólogos han sabido durante décadas que las colonias de hormigas con frecuencia mueven los nidos. Pero tienen poca idea de por qué. Un nuevo estudio hace un valiente esfuerzo por resolver este misterio. En última instancia, se queda corto en la cuestión de por qué las hormigas se mueven, pero hace algunos descubrimientos interesantes sobre cómo ellos lo hacen.

Walter Tschinkel, entomólogo de la Universidad Estatal de Florida, rastreó más de 400 colonias de hormigas recolectoras durante tres años en el Bosque Nacional Apalachicola, en las afueras de Tallahassee.

Descubrió que las colonias se trasladaban una vez al año, generalmente durante la primavera y el verano. Hubo variaciones dentro de la población de colonias en términos de la frecuencia, la distancia y la temporada en que se llevaron a cabo los movimientos, pero por lo demás, pocas pistas sobre por qué se mueven las hormigas.

Tschinkel se preguntó si tal vez una colonia se levantaba y se movía cada vez que crecía demasiado. No tan. Los nuevos nidos eran, en promedio, alrededor de un 18 por ciento más pequeños que los antiguos (y además, ¿por qué no cavar más túneles en el antiguo nido?).

¿Quizás otra colonia comenzó a infiltrarse en su territorio? No. El mapeo estadístico no encontró conexión entre las colonias en movimiento y el tamaño o la proximidad de los nidos cercanos.

¿Y si el entorno alrededor del viejo nido ya no fuera el adecuado? Allí tampoco hubo suerte. Tschinkel midió las características de la sombra, el suelo y la vegetación en toda el área de estudio (una franja de tierra en el bosque nacional que llamó Ant Heaven) y descubrió que estos factores no tenían ningún impacto en la frecuencia con la que se movía la colonia. Además, las colonias parecían elegir la ubicación de sus nuevos nidos al azar. En las colonias que se movieron con mayor frecuencia (seis veces en dos años), incluso observó un patrón en zigzag que aterrizó los últimos nidos a unos pocos pies de los originales.

Sin embargo, Tschinkel no apareció completamente con las manos vacías. Además de la amplia encuesta, obtuvo información sobre el proceso de mudanza paso a paso de las hormigas observando de cerca 20 colonias a medida que se reubicaban.

Cada colonia comienza su cambio de dirección haciendo un círculo de guijarros de carbón, llamado anillo de nido, alrededor del nuevo nido y la entrada principal. (Las hormigas frotan su olor en el carbón para marcar su territorio). Por lo general, se encuentra a unos 12 pies del nido viejo. Las hormigas luego establecen un sendero que conecta los dos nidos. Al principio, la mayor parte del tráfico del sendero son trabajadores mayores y oscuros que hacen la excavación. A medida que emergen los nuevos túneles y cámaras, las hormigas pálidas y jóvenes comienzan a transportar el alijo de semillas de la colonia, el carbón y la cría de bebés. Trabajando desde la mañana hasta el anochecer, todo el proceso suele tardar entre 4 y 6 días.

Tschinkel también investigó un poco por su cuenta. Para comparar las estructuras de los nidos viejos con los nuevos, raspó cuidadosamente las capas e hizo trazos de las cámaras y túneles a intervalos regulares de profundidad. Los nuevos nidos tendieron a ser menos profundos y con menos área general, pero siguieron un diseño similar a las iteraciones más antiguas. El siguiente gráfico muestra los perfiles horizontales de cinco colonias diferentes.

El eminente experto en hormigas E.O. Wilson escribió una vez: "Las hormigas tienen la organización social más complicada del mundo después de los humanos". Y eso puede ser una pista de por qué este misterio subterráneo ha sido tan difícil de descifrar. Después de todo, la gente a menudo se mueve por razones que parecen tan inescrutables como las que motivan a las inquietas hormigas.

Estas secciones transversales muestran las similitudes de arriba hacia abajo en las formas de túneles y cámaras entre los nidos viejos (azul) y nuevos (rojos) para cinco colonias de hormigas.


El papel del ecosistema de las hormigas es 'clave'

Este es un primer plano de una hormiga roja común (Myrmica rubra). Crédito: Dirk Sanders

La investigación de la Universidad de Exeter ha revelado que las hormigas tienen un gran impacto en su entorno local como resultado de su actividad como 'ingenieros de ecosistemas' y depredadores.

El estudio, publicado en la Revista de Ecología Animal, descubrió que las hormigas tienen dos efectos distintos en su entorno local.

En primer lugar, al mover el suelo mediante la actividad de construcción de nidos y al recolectar alimentos, afectan el nivel de nutrientes en el suelo. Esto puede afectar indirectamente a las poblaciones locales de muchos grupos de animales, a partir de descomponedores como Colémbola, a especies mucho más altas en la cadena alimentaria.

En segundo lugar, se alimentan de una amplia gama de otros animales, incluidas presas más grandes que pueden ser atacadas por un gran número de hormigas obreras.

Dirk Sanders, autor del estudio del Centro de Ecología y Conservación de la universidad, dijo: "Las hormigas son depredadores muy efectivos que prosperan en grandes cantidades. También son muy territoriales y muy agresivas, defendiendo sus recursos y territorio contra otros depredadores. Todo esto significa que tienen una fuerte influencia en su área circundante.

"En esta investigación, estudiamos por primera vez qué tan grande es este impacto y las sutilezas del mismo. Lo que encontramos es que a pesar de ser depredadores, su presencia también puede conducir a un aumento en la densidad y diversidad de otros grupos de animales. desempeñan un papel clave en el medio ambiente local, teniendo una gran influencia en la red alimentaria de los pastizales ".

El estudio, realizado en Alemania, estudió el impacto de la presencia de diferentes combinaciones y densidades de hormigas negras de jardín (Lasius niger) y hormigas rojas comunes (Myrmica rubra), ambas especies que se pueden encontrar en toda Europa, incluido el Reino Unido.

Encontró que una baja densidad de hormigas en un área aumentaba la diversidad y densidad de otros animales en el área local, particularmente la densidad de herbívoros y descomponedores. A densidades más altas, las hormigas no tuvieron o tuvieron el efecto contrario, lo que demuestra que la depredación contrarresta la influencia positiva.

El Dr. Frank van Veen, otro autor del estudio, dijo: "Lo que encontramos es que el impacto de las hormigas en los niveles de nutrientes del suelo tiene un efecto positivo en los grupos de animales en niveles bajos, pero a medida que aumenta el número de hormigas, sus impactos depredadores han el efecto más grande & # 150 contrarresta así la influencia positiva a través de la ingeniería del ecosistema ".


Tomates de poda

Las hormigas están ayudando a florecer esta peonía.
Foto / Ilustración: Steve Aitken

Cuando pasea por su césped o jardín y tropieza con un hormiguero, un pequeño montículo de tierra moldeada en pequeñas bolitas, a menudo es el primer instinto de un jardinero el destruirlo. Pisoteas y pateas hasta que la pequeña colina desaparece y las diminutas hormigas se escabullen. Pero al hacerlo, en realidad le está haciendo un flaco favor a su jardín. Aunque la mayoría de los jardineros consideran que estos hormigueros son una molestia, son nuestra primera pista de los importantes y útiles roles que desempeñan las hormigas en los jardines y el césped: son pequeños rotocultivadores. Las hormigas tunelizadoras revuelven tanto suelo como las lombrices de tierra, aireando el suelo y redistribuyendo los nutrientes. Las hormigas también forman parte del equipo de reciclaje mundial: actúan como carroñeros, recolectan insectos muertos y los convierten en fertilizantes para su suelo.

En lugar de ser vistas como plagas, las hormigas pueden entenderse como nuestros socios en la jardinería. Una de las funciones más importantes y más fáciles de observar que desempeñan las hormigas es la de dispersoras de semillas. Aquí, en los bosques templados del este, las hormigas dispersan las flores silvestres de primavera del bosque, como el corazón sangrante (Dicentra spectabilis, Zonas de resistencia del USDA 3-9), lirios trucha (Eritronio spp. y cvs., Zonas 3-9) y la mayoría de las violetas (Viola spp. y cvs., Zonas 3-9). Llevan a cabo este mismo papel con plantas con flores en todo el país. Esta empresa es tan beneficiosa que las plantas parecen haber ajustado el momento de la floración y la fructificación para aprovechar la alta actividad de las hormigas a principios de año.

Las semillas inteligentes convierten a las hormigas en jardineras accidentales

Foto / Ilustración: Alex Wild

Semillas dispersas por hormigas, como las de los calzones holandeses (Dicentra cucullaria), tienen atrayentes especializados llamados elaiosomas, o "cuerpos grasos", que son ricos en lípidos. Las hormigas recolectan semillas con elaiosomas, las llevan de regreso al nido, alimentan con elaiosomas a sus larvas y desechan la semilla intacta en el montón de desechos del nido. Las semillas se eliminan de la competencia con los vecinos, se protegen de los depredadores de semillas y se "plantan" en el entorno rico en nutrientes del montón de desechos de hormigas. Este proceso es un argumento claro para mantener a las hormigas alrededor, aunque sólo sea por actuar como jardineros del mundo de los insectos.

Otra ventaja de tener hormigas en su jardín es la protección contra los herbívoros. Las hormigas se sienten atraídas por el néctar que se encuentra en el tallo de la planta o los sépalos (no el néctar que se encuentra en las flores que utilizan los polinizadores). Las hormigas patrullan estas plantas y molestan a los herbívoros e insectos que comen semillas atacándolos, haciendo que se caigan de las plantas o interrumpiendo la alimentación, la puesta de huevos, el cortejo o la muda. Las hormigas que se arrastran por todos los capullos de peonía pegajosos a principios del verano, por ejemplo, las protegen de los enemigos, y las hormigas son recompensadas con una rica fuente de alimento. Algunas plantas también recompensan esta función protectora al alojar a las hormigas en estructuras especiales, además de proporcionarles alimentos ricos en proteínas, lípidos y carbohidratos.

La protección de las hormigas contra la depredación también es beneficiosa para algunos de nuestros insectos más comunes. Las orugas de algunos grupos de mariposas producen una sustancia dulce conocida como melaza para atraer a los protectores de hormigas. Las hormigas “cultivan” las orugas, a veces incluso las llevan a los nidos de hormigas para completar su desarrollo. Esta interacción puede agregar más mariposas y pájaros a su jardín a medida que se sienten atraídos por la mayor actividad de los insectos.

Algunas hormigas de jardín son especies molestas. Las hormigas bravas nativas del sur pican y muerden, lo que las convierte en visitantes desagradables del jardín. Las hormigas rojas importadas no nativas son un problema más serio. Son sobreabundantes porque han escapado de sus competidores y depredadores naturales en América del Sur. Dañan los cultivos, provocan una disminución de las poblaciones de hormigas nativas e incluso incapacitan la maquinaria. Las hormigas carpinteras viven en madera podrida, pero hacen poco daño a las plantas vivas del jardín. La mayoría de las hormigas, sin embargo, no tienen ningún impacto negativo.

Si no tiene un oso hormiguero como mascota en su jardín, puede controlar las hormigas no deseadas vertiendo agua caliente en sus nidos, pero lo desaconsejamos debido a todas las funciones importantes y positivas que desempeñan las hormigas en su jardín. Las hormigas, de hecho, son devoradas por otros insectos, arañas, ranas, lagartijas, pájaros, peces y algunos mamíferos, que forman una parte importante de las redes tróficas en todo el mundo.

Continuamente estamos aprendiendo nuevas formas en que las hormigas contribuyen al ecosistema. Los jardineros hogareños pueden hacer algo peor que seguir el consejo bíblico de observar a la hormiga y ser sabios.

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Comentarios

NO, las hormigas SON el enemigo, hacen nidos, pican, te impiden hacer trabajos de jardinería de forma segura ... algunas hormigas paseando, como una gran hormiga negra tal vez. pero las hormigas diminutas se instalarán y luego es HORRID ... vive donde hay hormigas de fuego o hormigas meadas y cambiarás tu tono. Intenta comprobar en una colina de patatas y sale un enjambre. Intenta azotar entre filas y decenas empiezan a atacarte los pies ya trepar por la pernera de tus pantalones. Luego está el batallón de hormigas protegiendo a los pulgones de mis uvas. ninguna HORMIGA es el enemigo y con la hormiga de fuego están fuera de control, la forma en que se están extendiendo y avanzando hacia el norte ... más personas tendrán que comenzar a lidiar con esta amenaza. Y soy un jardinero orgánico ... Entiendo cómo mantener las cosas en equilibrio. LAS HORMIGAS NO están en equilibrio. Actualmente tengo tres áreas en mi pequeño jardín que tienen hormigas. El problema es. los atacas en un lugar y simplemente se mueven.

y eso es solo en mi jardín. están por todo el SE. en mi jardín, mis macizos de flores, a veces pienso que toda la superficie es un hormiguero gigante con entradas móviles. Tenga cuidado, se están moviendo hacia el norte y están desarrollando la capacidad de lidiar con temperaturas más frías.

Dijeron que los bomberos son una especie molesta. Eso es lo que tenemos en el SE que pica y muerde. Otras hormigas no lo hacen a menos que molestes al nido.

Simplemente porque USTED los considera una molestia, no reemplaza sus beneficios para nuestro ecosistema.

Hay razones obvias por las que no existe el enemigo ..

Una vez que se han ido porque los sigues apartando ... ¡tu planeta muere!
La reina anida afuera ... no volverá a anidar en tu casa. & Gt
El peor daño que pueden hacer es atravesar el conducto de aire para limpiar un poco de rocío de montaña que derramaste en el piso ... luego retorcerse en el lugar donde solía estar por un tiempo y explorar por más ... y posiblemente nunca volver .. a no ser que.
Hay una paz de donas en el suelo.
Si anidan en la casa, capturan a la reina y le ponen algo de loza ... o mantenla en una granja de hormigas ... captura a todas las hormigas y ponlas en algún piso en una botella de rocío de montaña ...
Es fácil. Encuentra a la reina, colócala en una botella de rocío con tierra y una pantalla fundida en la tapa ... y sigue sacando comida como cebo.
Pronto tendrás el 85% de las hormigas ... créala fuera de algún utensilio ... anidará y no volverá a encontrar tu casa ...
Tu Raza destruida ... La mía no lo haría ...
Me separé del tuyo hace mucho tiempo por muchas razones ...
En lugar de construir un área cercada en el bosque con casas para perros ... Los mantienes en jaulas porque le ahorra a tu sociedad un centavo ... Y los exterminas ... Fingiendo que te quedas sin espacio cuando pueden correr a través del área cercada. . y hay 4 veces la habitación .. y no hay dentro caca en la jaula .. y empujado en un tamaño aproximadamente 2X contigo contigo dentro como el perro .. Buen trabajo .. Cómo tratas a una criatura viviente y perdonas no hacer nada al respecto. es porque eres perezoso .. Porque no quieres esforzarte más o asumir la responsabilidad .. Como si existieran para ti y no tienes que hacer Jack por el.
gastas dinero absurdo para aniquilar hormigas y pretender que hay una degradación del valor de tu propiedad con una tontería infantil de sentido de la responsabilidad .. Todo por la preocupación de un poco de dinero de nuevo que no tiene sentido .. Tu propiedad debe ser lo más valiosa posible incluso aunque no lo venderás en un futuro cercano .. ¡¡Geeeenius !!
Tus monos ... e infantiles en eso por miles de otras razones como estas ... que nunca te arreglas o te iluminas más allá ... ¡Simplemente sigue haciéndolo! ¡Tus agujeros A $!
La mayor parte del tiempo ... ¡el 85% de las veces tu raza toma una decisión sin iluminación! basado en la lógica hecha por el hombre o producida por el dinero! Sí, y cuesta tanto tener perros corriendo en un área cercada Vs comprar un edificio y exterminar perros con gas ... y no te importa ... ¡Te demuestra lo que realmente eres!

Santo cielo. ¿Podrías cometer más errores ortográficos? ¡Ay! ¡¡Tomaré la molestia de las hormigas por tu horrenda ortografía cualquier día !!

Te escucho, no me importan las pequeñas hormigas negras o las grandes hormigas marrones, pero las rojas duelen mucho, y si me pican suficientes veces tengo una reacción de anafilaxia. Tampoco puedo permitir que mi nieto pequeño que tiene asma juegue al aire libre en ciertas áreas.
De hecho, tuve que excavar lugares y verter agua hirviendo como un lago, luego enterrarlo de nuevo con chile en polvo, cenizas, arena y más tierra.
Imagínense mi horror cuando el maíz que plantó mi nieto estaba infestado. No pude echarle agua hirviendo. Tuve que excavar cuidadosamente alrededor de las raíces, agregar pimienta de cayena, luego amontonarla con arena y empaparla con agua. Más tarde vi escapar a las hormigas. Eso fue fácil,
Pero una vez mi nieto estaba jugando afuera con el abuelo en el jardín de mi centro en el fresco de la tarde cuando soltó un grito de sangre lo suficiente como para que tu cabello se volviera blanco. Lo había mordido una pequeña hormiga roja de fuego.
Corrí hacia él y lo recogí con lágrimas corriendo por sus ojos, y pronto empezaron a bajar por los míos.

Esas hormigas incluso han sido lo suficientemente descaradas como para entrar a mi casa.

No uso veneno porque también creo en salvar el ecosistema, pero usaré vinagre con menta, chile o agua hirviendo.

Sea tenaz, he hecho esto con tanta frecuencia que están empezando a salir de mi jardín.

Escuché que el mayor problema es asegurarse de que consigas a la reina.

Es extraño, es otoño aquí en el desierto alto, todas las otras hormigas están hibernando, pero no las hormigas rojas.

Tal BS. Pueden ser un beneficio para el ecosistema, pero las hormigas también son una indicación de que algo salió mal en su jardín, muy probablemente una infestación de insectos chupadores de savia como las cochinillas o los pulgones. Las hormigas se sienten atraídas por ellas (no comen los insectos reales, solo los subproductos que dejan atrás ... ¡al hacerlo, PROTEGEN a esos chupasaves porque quieren seguir comiendo!) Por eso son tan perjudiciales para un jardín, especialmente un huerto.

Estaba buscando formas de deshacerme de ellos, y luego vi esto. ¡Me salvó un viaje a la tienda! Gracias.

Es bastante interesante. A principios de este verano, hubo una infestación de insectos minadores de hojas en nuestro fragmento, y casi perdimos todas nuestras plantas. Al mismo tiempo, teníamos un problema de hormigas en el interior. Entonces, matamos a las hormigas adentro, y poco después, había hormigas en el jardín. Ahora, estaba pensando que estos insectos probablemente estaban dañando nuestras verduras, pero después de una investigación más profunda, resultó que estaban sacando los huevos y las larvas de las hojas. Finalmente, la población de minadores de hojas disminuyó y las hormigas abandonaron el jardín en su mayor parte. Entonces, creo que son bastante útiles.

Está completamente equivocado. Las hormigas no comen minadores de hojas. (¡Seguro que desearía que se comieran el mío!) Probablemente también tengas cochinillas o insectos chupadores de savia como las cochinillas, lo que significa que las hormigas están detrás de sus subproductos.

Las hormigas de fuego no tienen enemigos naturales en América del Sur. Excepto la mosca phorid que tuvo que introducirse y cuya población se limita a unas pocas áreas.

Vivo en el estado de WA, también tenemos las grandes hormigas rojas y todo el estado está en la cima de un hormiguero, están en todas partes. Los rojos han estado aquí tanto tiempo como yo y cumpliré 61 1 de julio

Este artículo decía que las hormigas no tomaban el mismo néctar que comen los polinizadores, pero en mi jardín encuentro docenas de hormigas todos los días en flores de calabacín bebiendo el néctar. ¿Polinizan el calabacín? ¿Ahuyentan a los posibles polinizadores? Si alguien lo sabe, por favor envíeme un correo electrónico: [email & # 160protected]

Amo estos comentarios. Gracias. & lt3 De todos modos, mi 2 centavos es que las hormigas tienen la costumbre de meterse en mi invernadero y en mi escala de cultivo. Oh, sí, como han dicho otros, les encanta cultivar insectos chupadores para que puedan participar del néctar. Me alegro de no vivir en un lugar donde haya hormigas rojas, buena suerte para todos los que lo hacen. Y también me alegra saber la diferencia entre Tú y Tú. -)

¡LAS HORMIGAS NO SON INSECTOS BENEFICIOSOS! Cada "beneficio" descrito en el artículo supera con creces su impacto en todas las plantas. Pregúntele a cualquier entomólogo y le explicarán qué hacen para proteger su preciado alimento de rocío de miel de origen. LO MÁS IMPORTANTE Son una parte integral de la propagación del devastador psílido asiático de los cítricos, los portadores de la enfermedad FATAL Huanglogbing (HLB), que ahora se considera la enfermedad con mayor amenaza financiera en la industria mundial de los cítricos. Mira esto. Si cree que su cítrico es un portador, infórmelo a su comisionado de agricultura local oa la oficina de inmediato, ya que probablemente querrán estudiar su área para la cuarentena. Las otras amenazas para el jardín de su casa se relacionan con todas las plagas que crean rocío de miel. Las hormigas harán todo lo posible para proteger e incluso ayudar a procrear estas plagas en su jardín. Estos insectos incluyen pulgones, saltahojas, cochinillas, escamas, moscas blancas, entre otros.

La prestigiosa publicación Fine Gardening debe incluir artículos investigados sobre el HLB y el psílido asiático de los cítricos y su rápida difusión en la industria de los cítricos. ESTO ES MUY IMPORTANTE para todos los aspectos de la jardinería y la agricultura, ya que esta enfermedad es, en última instancia, fatal para los cítricos infectados. La gente necesita saberlo.


Hormigas dentro y alrededor de la casa

Las hormigas pueden ser una de las plagas más molestas que se encuentran en hogares y edificios. Afortunadamente, la mayoría de las especies de hormigas de Ohio no son conocidas por sus mordeduras o picaduras como las hormigas de fuego que habitan en los estados del sur. Sin embargo, su constante búsqueda de comida y agua en áreas ocupadas por humanos no es bien tolerada.

Nombre común Nombre científico
Hormiga carpintera
Hormiga del campo de maíz
Hormiga amarilla más grande
Hormiga faraón
Hormiga ladrón
Hormiga del pavimento
Pequeña hormiga negra
Hormiga de miel falsa
Hormiga de montículo de Allegheny
Hormiga del césped
Hormiga acróbata
Hormiga doméstica olorosa
Hormiga loca
Camponotus spp.
Lasius alienus (Foerster)
Acanthomyops interjectus (Mayr.)
Monomorium pharaonis (Linn.)
Solenopsis molesta (Decir)
Tetramorium caepitum (Linn.)
Monomorium mínimo (Buckley)
Prenolepis imparis (Decir)
Formica exsectoides Forel
Lasius neoniger
Cremastogaster lineolata (Decir)
Tapinoma sésil (Decir)
Paratrechina longicornis (Latrielle)

¡El control de las hormigas no es tan fácil como rociar un insecticida residual alrededor de los zócalos! Las hormigas suelen ser capaces de detectar rápidamente las superficies tratadas y simplemente evitarlas hasta que los residuos de pesticidas se hayan disipado. Actualmente, los profesionales tratan de tratar los hormigueros o colonias o utilizan cebos que gustan especialmente a determinadas hormigas.

Para manejar eficazmente los problemas de las hormigas, una de las primeras cosas que debe hacer es obtener una identificación correcta de las especies de hormigas que se encuentran. Algunas hormigas se alimentan de proteínas (carnes), grasas y aceites, o alimentos azucarados, ¡y algunas hormigas cambian sus preferencias alimentarias durante la temporada! Algunas especies anidan solo en el suelo, mientras que otras pueden ocupar pequeñas cavidades, incluidos los huecos de las paredes de los edificios. Si no puede identificar la hormiga con la que está tratando, recolecte varias muestras en un frasco hermético, agregue isopropilo o alcohol al 70 por ciento (no agua) y guárdelo en una caja a prueba de aplastamiento. Lleve estas muestras a la oficina de Extensión de la Universidad Estatal de Ohio de su condado o envíelas por correo a la Clínica de Diagnóstico de Plagas y Plantas C. Wayne Ellett (la clínica cobra una tarifa nominal). Las instrucciones para la presentación de muestras y la clínica se encuentran en ppdc.osu.edu.

Identificación

Hay varios tipos de hormigas que pueden ocurrir dentro y alrededor de la casa que varían en tamaño desde aproximadamente 1/32 a 3/4 de pulgada de largo y de color amarillento, marrón claro, marrón rojizo, negro pardusco o negro azabache. Las hormigas, como todos los insectos, tienen tres regiones corporales: cabeza, tórax y abdomen. La mayoría no tienen alas, pero el dueño de la casa a veces puede confundir hormigas aladas en enjambre con termitas aladas en enjambre, causando alarma. Las hormigas se pueden distinguir fácilmente de las termitas por varias características:

  • Los cuerpos de las hormigas aparecen constreñidos o apretados en la cintura (con forma de 8), mientras que las termitas no tienen la cintura.
  • Las hormigas tienen antenas acodadas, mientras que las termitas tienen antenas rectas en forma de cuentas.
  • Las alas delanteras de las hormigas son mucho más grandes que las traseras. Las alas de las termitas son iguales en tamaño y forma.
  • Las alas de las hormigas son transparentes o parduscas, mientras que las alas de las termitas son de color blanco lechoso o grisáceo y más largas que el cuerpo.
  • Las alas de las hormigas están firmemente unidas, mientras que las alas de las termitas se quitan o se caen fácilmente.

Ciclo de vida y hábitos

Las hormigas son insectos sociales que viven en colonias o nidos generalmente ubicados en el suelo cerca de los cimientos de la casa, debajo de losas de concreto, en espacios de acceso, en madera estructural, en el patio o jardín, en árboles y en otros lugares protegidos. Las hormigas tienen tres castas, a saber, reinas, machos y obreras. Las reinas y los machos son los reproductores. Las trabajadoras son hembras estériles sin alas. Las nuevas colonias de hormigas son iniciadas por una sola reina fertilizada que pone huevos y cuida a sus crías (larvas y pupas) que se convierten en hormigas obreras. Luego, el trabajador se encarga del cuidado de la cría, que puede trasladar la cría de un lugar a otro a medida que la humedad y la temperatura fluctúan en el nido. Cuando los trabajadores buscan comida para la reina y sus crías, a menudo pueden ingresar a las casas y convertirse en una molestia por su presencia y contaminar los alimentos.

Hormiga carpintera

Hormiga del campo de maíz

Hormiga amarilla más grande

Hormiga faraón

Esta hormiga es una molestia grave en hospitales, casas de reposo, apartamentos, hoteles, tiendas de abarrotes, establecimientos de alimentación, etc. Se alimenta de gelatinas, miel, manteca vegetal, mantequilla de maní, jarabe de maíz, jugos de frutas, refrescos, grasas, insectos muertos. e incluso betún para zapatos. Se han encontrado en heridas quirúrgicas, I.V. soluciones de glucosa y paquetes sellados de apósitos estériles en hospitales. Estas hormigas son capaces de transmitir enfermedades mecánicamente, Staphylecoccus y Psuedomonas Infecciones en hospitales. Los trabajadores son muy pequeños, de aproximadamente 1/16 de pulgada de largo, de color amarillo claro a marrón rojizo con la parte posterior del abdomen algo más oscura. El pecíolo tiene dos nudos y el tórax no tiene espinas. Las antenas tienen 12 segmentos con el club de antenas compuesto por tres segmentos.

Hormiga ladrona o hormiga grasa

Hormiga del pavimento

Pequeña hormiga negra

Hormiga de miel falsa o pequeña hormiga de miel

Hormiga de montículo de Allegheny

Hormiga de césped (césped)

Hormiga acróbata

Hormiga doméstica olorosa

Hormiga loca

Medidas de control

El paso más importante en el control de hormigas es localizar el nido y destruir la colonia. A veces, una gota de gelatina, una cucharada de miel, una pila de azúcar o un trozo de tocino, colocados cerca del sitio donde se encuentran las hormigas, las atraerá y ayudará a ubicar su nido. Una vez que se establece y se sigue un rastro de hormigas, se puede hacer un tratamiento en la grieta o hendidura de donde están emergiendo las hormigas, o se puede colocar un cebo apropiado para que las hormigas tengan fácil acceso. Se recomienda un enfoque de manejo integrado de plagas (MIP). Trate de eliminar las fuentes de alimentos y agua (saneamiento), selle las grietas y hendiduras por donde entran las hormigas (exclusión) y trate (controles químicos).

En el hogar (interior)

Nunca trate paredes, pisos, encimeras, alacenas, etc. ! Aplique todos los insecticidas para hormigas solo como tratamientos para grietas, hendiduras o agujeros, o aplique cebos en recipientes adecuados a prueba de manipulaciones, evitando así la contaminación de alimentos, niños y mascotas. Los polvos a menudo se inflan en los agujeros donde pueden proporcionar una buena cobertura de los huecos donde las hormigas están activas. Con suerte, las hormigas obreras llevarán parte del químico de regreso al nido, matando a otras. Se pueden aplicar aerosoles, pero es posible que la dispersión o la cobertura del área no sean tan buenas. Las llamadas "bombas de insectos" (es decir, aerosoles de liberación total) son ineficaces para el control de hormigas ya que los vapores no llegan a los sitios de anidación de hormigas.

Dependiendo del tipo de hormigas, los trabajadores pueden ingerir ciertos cebos comerciales, llevarlos al nido para su consumo o regurgitarlos para alimentar y matar a otros en la colonia. Los cebos tóxicos de acción rápida matan rápidamente a los trabajadores que buscan alimento, pero son menos efectivos que los de acción lenta, que se llevan al nido para su consumo. Coloque las estaciones de cebo directamente en los senderos de las hormigas lejos de los niños y las mascotas. Los "hoteles para hormigas" de venta libre y los contenedores de cebo para hormigas pequeños similares pueden contener pequeñas cantidades de cebo y es posible que deban reemplazarse con frecuencia hasta que se elimine la colonia de hormigas.

Spray de base de la casa (exterior)

Para evitar que las hormigas entren a la casa, use un tratamiento perimetral de la base. Los aerosoles se pueden aplicar a una altura de dos pies y tres pies en el suelo, especialmente alrededor de ventanas, puertas, etc., con el insecticida mezclado con agua. Solo use pesticidas que tengan este método en las etiquetas para evitar daños a las plantas. Los gránulos de venta libre para tratamientos perimetrales se colocan como una banda alrededor de la base de la base. Asegúrese de podar o quitar todos los árboles, arbustos y flores que toquen los cimientos o las paredes de la casa. Estos pueden proporcionar acceso a la estructura sin cruzar la barrera de insecticidas. A menudo se necesitan tratamientos periódicos, ya que esta estrategia normalmente no elimina las colonias que viven en el exterior.

En el patio y el jardín (al aire libre)

Muchas de las especies de hormigas invasoras viven en los macizos de flores y el césped que rodea las casas. Cuando estas colonias son visibles, los aerosoles o polvos, aplicados directamente en los hormigueros y alrededor del área unos pocos pies, pueden eliminar el problema. Existen cebos granulares que son más efectivos para la eliminación de estas colonias. ¡No cubra completamente el sitio de anidación con el cebo! Espolvoree la cantidad recomendada en la etiqueta sobre y alrededor del sitio de anidación para que las hormigas obreras recojan el cebo y lo lleven al nido. ¡Demasiada perturbación del sitio de anidación puede hacer que las hormigas muevan el nido a un área cercana!

En árboles y arbustos (al aire libre)

Los insectos como los pulgones, las cochinillas y las escamas blandas excretan melaza (un producto de desecho azucarado) que es muy atractivo para las hormigas, abejas y avispas. Los insecticidas que se utilizan para controlar estas plagas de plantas también pueden ayudar a reducir las poblaciones de hormigas. Asegúrese de seleccionar insecticidas específicos para árboles y arbustos que incluyan estos insectos en sus etiquetas.

Insecticidas etiquetados

Hay literalmente cientos de formulaciones de insecticidas etiquetadas para el control de hormigas. Algunos están etiquetados para uso general (propietarios de viviendas), mientras que otros son de uso restringido (solo aplicadores de pesticidas con licencia). En muchos casos, una vez que se ha detectado una infestación de hormigas, las medidas de control se llevan a cabo mejor por una empresa de control de plagas profesional con licencia. Los propietarios de viviendas a menudo no tienen la experiencia, la disponibilidad de ciertos insecticidas y el equipo necesario para realizar el trabajo de manera efectiva en ciertas especies de hormigas.


Detectando lluvia

Las hormigas están equipadas con una amplia gama de sentidos que, en teoría, podrían darles pistas sobre la inminente lluvia.

Las antenas de hormigas son detectores sensibles capaces de captar rastros químicos diminutos.

Una especie, la hormiga carpintera de Florida (Camponotus floridanus), tiene más de 400 genes para detectar olores, la mayor cantidad de cualquier especie de insecto conocida.

Ant antennae can also detect tiny changes in temperature, which might allow them to sense and react to the drop in temperature that usually accompanies a rain storm.

Given the diversity of ant species and their well-developed sensory systems, it’s posible that some ant species have evolved a way to detect rain before it falls. But observational or experimental data showing that ants actually alter their behaviour in anticipation of rain is currently lacking.


How ants self-organize to build their nests

Ants collectively build nests whose size can reach several thousand times that of individual ants and whose architecture is sometimes highly complex. However, their ability to coordinate several thousand individuals when building their nests remains a mystery. To understand the mechanisms involved in this process, researchers from CNRS, Université Toulouse III -- Paul Sabatier and Université de Nantes[1] combined behavioral analysis, 3D imaging and computational modeling techniques. Their work shows that ants self-organize by interacting with the structures they build thanks to the addition of a pheromone to their building material. This chemical signal controls their building activity locally and determines the shape of the nest. Its breakdown over time and due to environmental conditions also enables the ants to adapt the shape of their nests. This work is published in PNAS on 18 January 2016.

The nest of black garden ants, Lasius niger, consists of an underground part made up of a network of galleries, and a mound of earth composed of a large number of bubble-shaped chambers closely interconnected with each other. Using 3D imaging techniques such as X-ray tomography[2] and a 3D scanner, the researchers characterized the 3D structures made by the ants as well as the construction dynamics. In addition, they analyzed the individual building behavior of the ants.

In the part located above ground, the insects pile up their building materials forming pillars that encircle the chambers. The ants preferentially deposit their soil pellets in areas where other clusters of pellets have already been created. They add a pheromone to their material, which stimulates the other ants to build on the same spot, leading to the formation of regularly spaced pillars. When the columns reach a height equal to the average body-length of an ant, the workers build caps on top of the pillars. They use their body size as a template to determine when they should stop building vertically and begin to deposit pellets laterally. The ants thus use two types of indirect interactions in order to build complex architectures.

In addition, the pheromone breaks down over time at a rate that depends on climate conditions, which enables construction to adapt to the environment. For instance, in a dry environment the amount of pheromone rapidly decreases and so fewer pillars are built. The chambers are therefore larger, which enables the ants to cluster there in order to preserve what little humidity there is. On the other hand, in a humid environment, the pheromone persists for a longer time, which leads to a greater number of pillars and to smaller chambers.

The researchers then developed a 3D mathematical model of nest construction, obtained by analyzing the individual behavior of the ants. The model shows that the two types of indirect interactions used by the ants to coordinate their activity faithfully reproduce the construction dynamics and the structures built during the experiments. It also highlights the key role played by the building pheromone in the growth dynamics and shapes of the nests.

[1] at the Centre de Recherches sur la Cognition Animale (CNRS/Université Toulouse III -- Paul Sabatier) and the Laboratoire d'Informatique de Nantes Atlantique (CNRS/Université de Nantes/Ecole des Mines de Nantes).

[2] X-ray tomography is a non-destructive imaging technique that can be used to reconstruct the shape of an object in 3D by assembling virtual slices.


The trick to getting rid of ants for good (it’s not a spray)

Q: We have ants in the kitchen. I think it started because our cats got a little messy with their food bowls. After putting down a tray under the bowls, the problem has gotten better but is not completely gone. Any suggestions for getting rid of ants for good?

A: Dealing with ants can be incredibly frustrating. The individuals are tiny, but their communities are large, so getting rid of one wave of invaders doesn’t keep more from sneaking in. With many pests, it’s possible to get rid of an infestation by removing all food and water and closing off entries. But with ants, crumbs and smears suffice for food, and the entries can be the smallest of cracks. Sometimes they don’t even need a crack because they’ve already established a nest indoors, perhaps inside a wall or behind a cabinet.

It’s smart to start with fastidious housekeeping. Putting a tray under the cats’ bowls is a good step, and rinsing the bowls as soon as the cats finish eating helps, too. If that isn’t enough, though, you might need to resort to pesticides — but in a smart way.

Forget about using ant spray, which spreads pesticide in your home but hardly ever solves an ant problem. It just kills the ants visible at the moment, something you could also accomplish by wiping them away with a damp cloth and rinsing it out.

All types of ants live in colonies that consist of hundreds or even millions of individual ants, with one or more egg-laying queens. For permanent control, you need to get rid of the whole colony, including the queens and grubs that are growing into the next generation of worker ants.

Slow-acting pesticides that ants don’t recognize as poison can do this. When the pesticide is mixed into sweet or fatty bait they like, foraging ants carry bits back to the nest and share it with their mates. It might take two weeks or longer, but eventually this can do in the whole colony.

You can buy slow-acting pesticide for ants in bait stations enclosed in plastic, a handy, mess-free solution. But gel formulations, which come in squeezable or syringe-type tubes, are even more effective, according to Michael Potter, a University of Kentucky entomologist who is often called in to advise pest-control companies. “Oftentimes the squeezable gel formulations are more versatile in that you can put out lots of small dabs of bait wherever ants are trailing (along cracks, edges, both horizontal and vertical surfaces, etc.),” Potter wrote in an email.

Though the same active ingredients are often found in both types of products, the gels are more likely to have sweet, sugary baits, which are often favored by the types of ants found indoors, he said. Ants are finicky about what food they like, and they sometimes change their preferences. Luckily, there are numerous brands of both gel and plastic baits, and they use different flavors of bait. “If a certain type of ant won’t take your bait, you may need to try another,” Potter said.


Why do fire ants nest next to trees? And do they harm my trees?


Fire ants use trees as nesting places because little or no soil disturbance or mowing occurs around trees. También moisture and food resources are plentiful on and around trees and shrubs.

Ants in mounds at the base of trees are probably not causing any damage to well-established trees. They may actually help by preying on other insects that feed on parts of the tree and may reduce compaction by tunneling in the soil.

However, very young, tender trees can be damaged by the ants girdling the plants and allowing roots to be exposed to the air, thus drying out root systems. For example, this has been observed in newly planted crepe myrtles and citrus trees, so use fire ant control methods in such areas.

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Find more information about fire ants in eXtension’s Imported Fire Ant Resource Area.


Conclusión

Hopefully, you have a better understanding of ants traps, the way they work, and the best baits for your situation. They aren’t always easy to find and come in many designs that promise lots of results.

The 5 traps shown in the reviews are guaranteed to minimize or reduce your ant problems to the point where they can no longer flourish, which will definitely make your home safer for pets and your kids.

Out of the fie that were reviewed, there are two which contain the best formula and design to eliminate ants. The Syngenta Advion Ant Gel and TERRO T300B Liquid Ant Baits will produce the results you want fast and are a breeze to set up and mount near trails and mounds.

But don’t take this as a put down to the other three reviewed! They are also well formulated and could help with locations that would be either incompatible or unfeasible in indoor locations. Pick the ant traps that you know will get the job done as quickly as possible.


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