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¿Qué es la inmunorreactividad cruzada y cómo afecta el desarrollo de vacunas?

¿Qué es la inmunorreactividad cruzada y cómo afecta el desarrollo de vacunas?


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Lo que entiendo sobre la inmunorreactividad cruzada es que el anticuerpo inducido por un antígeno específico también es bastante eficaz contra otro antígeno. ¿Cómo se utilizaría esto para el desarrollo de vacunas?

Además, la inmunorreactividad cruzada está relacionada con los epítopos. ¿Y cómo se define la inmunorreactividad cruzada entre epítopos? ¿Las variantes de una región hipervariable de un virus específico son algunos tipos de epítopos? ¿Qué tiene que ver la convergencia antigénica con la inmunorreactividad cruzada? Se agradece enormemente cualquier comentario o dirección a otras referencias.


La inmunorreactividad cruzada es como usted indicó en la que un anticuerpo que es específico de un antígeno puede reconocer otro antígeno. No creo que este término se use ampliamente, ya que veo reactivo cruzado o reactivo en general con más frecuencia. Con respecto a las vacunas contra los virus, las respuestas inmunitarias de reacción cruzada son muy importantes para establecer una respuesta inmunitaria que sea eficaz contra diferentes cepas. Utilizando Influenza como ejemplo, un anticuerpo que reconoce la proteína HA de la cepa H3N2 y también reconoce la proteína HA de la cepa H1N1 sería de reacción cruzada. Si tuviéramos una vacuna capaz de esto, no tendríamos gripe estacional.

Los epítopos son regiones específicas del antígeno que son reconocidas por células T o anticuerpos. Son el área específica de la estructura de la proteína que se reconoce. Por tanto, para que una respuesta sea de reacción cruzada, esa estructura específica debe estar presente en ambos antígenos. Los epítopos podrían ubicarse en cualquier región de la proteína, los virus a menudo tendrán una región que es altamente antigénica y altamente variable para engañar a la respuesta inmune para que se concentre en la región altamente variable en lugar de en las regiones más conservadas.

La convergencia antigénica está relacionada con el espacio de secuencia disponible para el virus. Dado que los virus tienen un espacio limitado para los genes, la cantidad de variación posible es limitada, ya que una sola mutación puntual puede tener un gran efecto sobre el virus. Teniendo esto en cuenta, se podrían hacer algunas predicciones sobre cómo podría evolucionar el virus. Si el virus está evolucionando de tal manera que podría haber epítopos conservados, esos epítopos podrían ser importantes para la reactividad cruzada. Aquí hay un artículo sobre la convergencia antigénica en la hepatitis C. http://www.nature.com/articles/srep00267

Este es un artículo centrado en la gripe, pero describe las ideas que rodean las respuestas de anticuerpos de reacción cruzada. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26175732


Vacunas COVID-19: la nueva tecnología que las hizo posibles

La pandemia de COVID-19 sirvió como una prueba de concepto inesperada para las vacunas de ARNm.

Días antes de su 91 cumpleaños, Margaret Keenan se convirtió en la primera persona en el mundo en recibir la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 fuera de los ensayos clínicos.

Keenan, que vestía un cárdigan de lunares sobre una camisa festiva, recibió la primera dosis de una vacuna de dos dosis en el Hospital Universitario de Coventry en Inglaterra, lo que desencadenó el primer esfuerzo de vacunación masiva contra un virus que ahora ha infectado al menos 70 millones de personas en todo el mundo y mataron a 1,5 millones. Un hombre de 81 años llamado William Shakespeare fue el siguiente en la fila para recibir la vacuna.

Keenan y Shakespeare también son los primeros humanos, fuera de un entorno de prueba, en recibir una vacuna que aprovecha la tecnología de "ARNm". Esta tecnología relativamente nueva, que se basa en una hebra sintética de código genético llamada ARN mensajero (ARNm) para preparar el sistema inmunológico, aún no había sido aprobada para ninguna vacuna anterior en el mundo.

Pero la pandemia de COVID-19 sirvió como una prueba de concepto inesperada para las vacunas de ARNm, que, según dijeron los expertos a WordsSideKick.com, tienen el potencial de remodelar drásticamente la producción de vacunas en el futuro. De hecho, dos vacunas COVID-19 desarrolladas por Pfizer y Moderna, son 95% y 94,1% efectivas, respectivamente, para prevenir una infección con el nuevo coronavirus que causa COVID-19.

El jueves (10 de diciembre), un panel de expertos votó y recomendó que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgue la aprobación de emergencia a la vacuna de Pfizer, o el permiso para que se distribuya antes de la aprobación total en situaciones de emergencia como una pandemia. El panel está programado para evaluar la vacuna de Moderna el 17 de diciembre. Los trabajadores de la salud y las personas vulnerables en los EE. UU. Podrían recibir la vacuna Pfizer la próxima semana.

COVID-19 realmente ha "sentado las bases" para la producción rápida de nuevas vacunas, como las vacunas de ARNm, para combatir patógenos futuros, dijo Maitreyi Shivkumar, virólogo y profesor titular de biología molecular en la Universidad De Montfort en Leicester, Inglaterra. "Con la tecnología que hemos desarrollado para el SARS-CoV-2, podemos transferirla muy fácilmente a otros patógenos emergentes".

Así es como funcionan las vacunas de ARNm y por qué podrían marcar una diferencia en el desarrollo de vacunas.


Ingeniería genética aplicada al desarrollo de vacunas

La aplicación más simple de los métodos modernos de manipulación genética al desarrollo de vacunas es la expresión en células microbianas de genes de patógenos que codifican antígenos de superficie capaces de inducir anticuerpos neutralizantes en el huésped del patógeno involucrado. Este procedimiento se ha aprovechado con éxito para el desarrollo de una vacuna contra el virus de la hepatitis B (VHB) que ahora se utiliza ampliamente. Se han dirigido enfoques similares hacia formulaciones para la inmunización contra varias otras enfermedades animales y humanas y algunas de estas preparaciones se encuentran actualmente en fase de prueba. No menos importante es el impacto de la biotecnología en la provisión de reactivos para estudios fundamentales de temas como la determinación de virulencia, variación antigénica, receptores de virus y respuesta inmunológica a antígenos virales. El antígeno central del VHB es un buen ejemplo de un producto de ingeniería genética que es un reactivo de diagnóstico valioso y que está encontrando un uso importante en estudios inmunológicos de particular pertinencia para el desarrollo de vacunas.


Análisis

Las nuevas vacunas conjugadas de proteína polisacárido se centran en mejorar las vacunas antineumocócicas existentes y en el desarrollo de nuevas vacunas contra la shigelosis. Las fortalezas y debilidades generales de este enfoque se resumen aquí.

Fortalezas Debilidades
La respuesta inmune a los polisacáridos de la superficie bacteriana está bien caracterizada y se sabe que es protectora. Principalmente limitado a la producción de una respuesta inmune humoral que generalmente no es suficiente para las infecciones intracelulares.
Camino regulatorio claro Aplicación principalmente limitada a infecciones bacterianas.
La conjugación con portadores de proteínas actúa como adyuvante. Generalmente brinda protección a una gama estrecha de serotipos, la adición de serotipos adicionales aumenta el costo


Etapas de desarrollo y prueba de vacunas

En los Estados Unidos, el desarrollo y la prueba de vacunas siguen un conjunto de pasos estándar. Las primeras etapas son de naturaleza exploratoria. La regulación y la supervisión aumentan a medida que la vacuna candidata avanza en el proceso.

Primeros pasos: estudios de laboratorio y animales

Etapa exploratoria

Esta etapa implica una investigación básica de laboratorio y, a menudo, dura de 2 a 4 años. Los científicos académicos y gubernamentales financiados con fondos federales identifican antígenos naturales o sintéticos que podrían ayudar a prevenir o tratar una enfermedad. Estos antígenos podrían incluir partículas similares a virus, virus o bacterias debilitados, toxinas bacterianas debilitadas u otras sustancias derivadas de patógenos.

Etapa preclínica

Los estudios preclínicos utilizan sistemas de cultivo de tejidos o de cultivo celular y pruebas en animales para evaluar la seguridad de la vacuna candidata y su inmunogenicidad o capacidad para provocar una respuesta inmunitaria. Los sujetos animales pueden incluir ratones y monos. Estos estudios dan a los investigadores una idea de las respuestas celulares que podrían esperar en los seres humanos. También pueden sugerir una dosis inicial segura para la siguiente fase de la investigación, así como un método seguro para administrar la vacuna.

Los investigadores pueden adaptar la vacuna candidata durante el estado preclínico para intentar hacerla más eficaz. También pueden hacer estudios de desafío con los animales, lo que significa que vacunan a los animales y luego tratan de infectarlos con el patógeno objetivo.

Muchas vacunas candidatas nunca avanzan más allá de esta etapa porque no producen la respuesta inmunitaria deseada. Las etapas preclínicas a menudo duran de 1 a 2 años y generalmente involucran a investigadores de la industria privada.

Aplicación IND

Un patrocinador, generalmente una empresa privada, envía una solicitud para un Nuevo Medicamento en Investigación (IND) a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. El patrocinador describe los procesos de fabricación y prueba, resume los informes de laboratorio y describe el estudio propuesto. Una junta de revisión institucional, que representa a una institución donde se llevará a cabo el ensayo clínico, debe aprobar el protocolo clínico. La FDA tiene 30 días para aprobar la solicitud.

Una vez que se ha aprobado la solicitud de IND, la vacuna está sujeta a tres fases de prueba.

Próximos pasos: estudios clínicos con sujetos humanos

Ensayos de vacunas de fase I

Este primer intento de evaluar la vacuna candidata en humanos involucra a un pequeño grupo de adultos, generalmente entre 20 y 80 sujetos. Si la vacuna está destinada a niños, los investigadores primero evaluarán a adultos y luego reducirán gradualmente la edad de los sujetos de prueba hasta que alcancen su objetivo. Los ensayos de fase I pueden no ser ciegos (también conocidos como de etiqueta abierta porque los investigadores y quizás los sujetos saben si se usa una vacuna o un placebo).

Los objetivos de las pruebas de Fase 1 son evaluar la seguridad de la vacuna candidata y determinar el tipo y el alcance de la respuesta inmunitaria que provoca la vacuna. En una pequeña minoría de ensayos de vacunas de Fase 1, los investigadores pueden usar el modelo de desafío, intentando infectar a los participantes con el patógeno después de que el grupo experimental haya sido vacunado. Los participantes en estos estudios son monitoreados cuidadosamente y las condiciones se controlan cuidadosamente. En algunos casos, se utiliza una versión atenuada o modificada del patógeno para el desafío.

Un ensayo de fase 1 prometedor avanzará a la siguiente etapa.

Ensayos de vacunas de fase II

Un grupo más grande de varios cientos de personas participa en las pruebas de Fase II. Algunas de las personas pueden pertenecer a grupos en riesgo de contraer la enfermedad. Estos ensayos son aleatorios y están bien controlados e incluyen un grupo de placebo.

Los objetivos de las pruebas de Fase II son estudiar la seguridad, inmunogenicidad, dosis propuestas, calendario de inmunizaciones y método de administración de la vacuna candidata.

Ensayos de vacunas de fase III

Las vacunas candidatas exitosas de la Fase II pasan a ensayos más grandes, que involucran de miles a decenas de miles de personas. Estas pruebas de Fase III son aleatorias y doble ciego e implican que la vacuna experimental se pruebe contra un placebo (el placebo puede ser una solución salina, una vacuna para otra enfermedad o alguna otra sustancia).

Uno de los objetivos de la Fase III es evaluar la seguridad de las vacunas en un gran grupo de personas. Es posible que ciertos efectos secundarios raros no aparezcan en los grupos más pequeños de sujetos evaluados en fases anteriores. Por ejemplo, suponga que un evento adverso relacionado con una vacuna candidata podría ocurrir en 1 de cada 10,000 personas. Para detectar una diferencia significativa para un evento de baja frecuencia, el ensayo debería incluir 60.000 sujetos, la mitad de ellos en el grupo de control o sin vacuna (Plotkin SA et al. Vacunas, 5ª ed. Filadelfia: Saunders, 2008).

También se prueba la eficacia de la vacuna. Estos factores pueden incluir 1) ¿La vacuna candidata previene la enfermedad? 2) ¿Previene la infección por el patógeno? 3) ¿Conduce a la producción de anticuerpos u otros tipos de respuestas inmunes relacionadas con el patógeno?

Próximos pasos: aprobación y licencia

Después de un ensayo exitoso de Fase III, el desarrollador de la vacuna presentará una Solicitud de licencia de productos biológicos a la FDA. Luego, la FDA inspeccionará la fábrica donde se fabricará la vacuna y aprobará el etiquetado de la vacuna.

Después de obtener la licencia, la FDA continuará monitoreando la producción de la vacuna, incluida la inspección de las instalaciones y la revisión de las pruebas del fabricante de lotes de vacunas para determinar su potencia, seguridad y pureza. La FDA tiene derecho a realizar sus propias pruebas de las vacunas de los fabricantes.

Monitoreo de vacunas posterior a la licencia

Una variedad de sistemas monitorean las vacunas después de que han sido aprobadas. Incluyen ensayos de fase IV, el sistema de notificación de eventos adversos de las vacunas y el enlace de datos de seguridad de las vacunas.

Ensayos de fase IV

Los ensayos de fase IV son estudios opcionales que las compañías farmacéuticas pueden realizar después de que se lanza una vacuna. El fabricante puede continuar probando la vacuna para determinar su seguridad, eficacia y otros usos potenciales.

VAERS

Los CDC y la FDA establecieron el Sistema de notificación de eventos adversos de las vacunas en 1990. El objetivo del VAERS, según los CDC, es "detectar posibles señales de eventos adversos asociados con las vacunas". (Una señal en este caso es la evidencia de un posible evento adverso que surge en los datos recopilados). Cada año se informan al VAERS alrededor de 30,000 eventos. Entre el 10% y el 15% de estos informes describen eventos médicos graves que resultan en hospitalización, enfermedad potencialmente mortal, discapacidad o muerte.

VAERS es un sistema de notificación voluntario. Cualquier persona, como un padre, un proveedor de atención médica o un amigo del paciente, que sospeche de una asociación entre una vacuna y un evento adverso puede informar ese evento e información al respecto a VAERS. Luego, el CDC investiga el evento e intenta averiguar si el evento adverso fue de hecho causado por la vacunación.

El CDC afirma que monitorean los datos de VAERS para

  • Detectar eventos adversos de vacunas nuevos, inusuales o raros
  • Monitorear los aumentos en los eventos adversos conocidos
  • Identificar los factores de riesgo potenciales del paciente para tipos particulares de eventos adversos.
  • Identificar lotes de vacunas con mayor número o tipos de eventos adversos informados.
  • Evaluar la seguridad de las vacunas recién autorizadas

No todos los eventos adversos informados a VAERS son de hecho causado por una vacuna. Las dos ocurrencias pueden estar relacionadas solo en el tiempo. Y es probable que no todos los eventos adversos resultantes de la vacunación se informen al VAERS. Los CDC afirman que muchos eventos adversos, como hinchazón en el lugar de la inyección, no se informan correctamente. Los eventos adversos graves, según los CDC, "probablemente se notifiquen con más frecuencia que los menores, especialmente cuando ocurren poco después de la vacunación, incluso si pueden ser coincidentes y estar relacionados con otras causas".

VAERS ha identificado con éxito varios eventos adversos raros relacionados con la vacunación. Entre ellos están

  • Un problema intestinal después de la introducción de la primera vacuna contra el rotavirus en 1999
  • Enfermedades neurológicas y gastrointestinales relacionadas con la vacuna contra la fiebre amarilla

Además, según Plotkin et al., VAERS identificó la necesidad de una mayor investigación de la asociación de la MMR con un trastorno de la coagulación sanguínea, encefalopatía después de la MMR y síncope después de la inmunización (Plotkin SA et al. Vacunas, 5ª ed. Filadelfia: Saunders, 2008).

Enlace de datos de seguridad de vacunas

El CDC estableció este sistema en 1990. El VSD es una colección de bases de datos enlazadas que contienen información de grandes grupos médicos. Las bases de datos vinculadas permiten a los funcionarios recopilar datos sobre vacunación entre las poblaciones atendidas por los grupos médicos. Los investigadores pueden acceder a los datos proponiendo estudios a los CDC y obteniendo su aprobación.

El VSD tiene algunos inconvenientes. Por ejemplo, en la base de datos figuran pocos niños sin vacunar. Los grupos médicos que proporcionan información a VSD pueden tener poblaciones de pacientes que no son representativas de grandes poblaciones en general. Además, los datos no provienen de ensayos aleatorios, controlados y ciegos, sino de la práctica médica real. Por lo tanto, puede resultar difícil controlar y evaluar los datos.

El Análisis de ciclo rápido es un programa del VSD, lanzado en 2005. Monitorea datos en tiempo real para comparar tasas de eventos adversos en personas recientemente vacunadas con tasas entre personas no vacunadas. El sistema se utiliza principalmente para monitorear nuevas vacunas. Entre las nuevas vacunas que se monitorean en el Análisis de ciclo rápido se encuentran la vacuna meningocócica conjugada, la vacuna contra el rotavirus, la vacuna MMRV, la vacuna Tdap y la vacuna contra el VPH. A continuación, se estudian más a fondo las posibles asociaciones entre los efectos adversos y la vacunación.


La ingeniería genética es clave para desarrollar la vacuna COVID-19

Los científicos de todo el mundo están comprometidos en un esfuerzo hercúleo para desarrollar una vacuna contra el virus COVID-19 que ha matado a cientos de miles de personas y diezmado la actividad económica mundial. Sin una vacuna de este tipo, es poco probable que la vida normal como la conocíamos antes de que comenzara la pandemia regrese pronto.

La clave de una vacuna de este tipo es la ingeniería genética, que ya ha dado lugar al desarrollo de varias vacunas exitosas. Los ingredientes activos de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), por ejemplo, son proteínas producidas a partir de bacterias modificadas genéticamente. La vacuna contra la hepatitis B, Erevebo, una vacuna para el ébola, fabricada por Merck, y la vacuna contra el rotavirus son otros ejemplos de vacunas transgénicas. Se ha creado una vacuna contra la rabia modificada genéticamente para perros y ganado.

Con estos éxitos en mente, los expertos anticipan que los avances recientes en la ingeniería genética podrían acortar sustancialmente el cronograma de desarrollo de una vacuna COVID-19. Se necesitan en promedio de diez a quince años para desarrollar una vacuna, y la vacuna desarrollada más rápidamente fue una inmunización contra las paperas, que aún requirió cuatro años para desarrollarse desde la recolección de muestras virales hasta la licencia de un medicamento en 1967.

El tiempo es claramente esencial, ya que existe la posibilidad de una segunda ola de infecciones por COVID-19 en el otoño y el invierno, lo que tendría más implicaciones negativas para la salud pública y la economía mundial. Cuanto antes tengamos una vacuna, mejor estaremos, aunque persisten serios desafíos logísticos.

Comienza la carrera de vacunas

El 10 de enero de 2020, los científicos chinos ayudaron en gran medida al esfuerzo de desarrollo de la vacuna al publicar el genoma del nuevo coronavirus, SARS-COV-2. Se cree que el virus se originó en murciélagos cerca de la ciudad de Wuhan, China. Luego saltó a otra especie, que fue consumida por humanos en los mercados húmedos de Wuhan o entró en contacto directo con humanos de alguna otra manera.

Después de examinar el genoma, Dan Barouch, director de investigación de virología y vacunas del Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, dijo: “Me di cuenta de inmediato de que nadie sería inmune a él”, subrayando la importancia de desarrollar rápidamente una inmunización eficaz.

Más de 120 posibles vacunas se encuentran en diversas etapas de desarrollo en todo el mundo, la mayoría de las cuales se basan en genes con la esperanza de que se pueda producir una vacuna eficaz y segura para fines de 2020 o principios de 2021. Este sería un logro asombroso. En comparación, la vacuna contra el ébola, que también está diseñada genéticamente, tardó cinco años en desarrollarse.

Ken Frazier, el director ejecutivo de Merck, que está trabajando en una vacuna para COVID-19, ha tratado de reducir las expectativas de un avance rápido, diciendo que el objetivo de desarrollar una vacuna dentro de los próximos 12 a 18 meses es “muy agresivo. No es algo que yo diría que quisiera pedirle a Merck… las vacunas deben probarse en ensayos clínicos muy grandes que requieren varios meses, si no años, para competir. Desea asegurarse de que cuando administra una vacuna a millones, si no miles de millones de personas, es segura ".

Peter Bach, director del Centro de Políticas de Salud y Resultados en el Memorial Sloan Kettering, agregó: "Obtener una vacuna para el 2021 sería como dibujar varias rectas internas seguidas".

La ingeniería genética es nuestra mejor apuesta

Para crear una vacuna diseñada genéticamente, los científicos están utilizando información del genoma del virus COVID-19 para crear antígenos modelo (una toxina u otra sustancia extraña que provoca una respuesta inmune que produce anticuerpos), que consiste en moléculas de ADN o ARN que contienen instrucciones genéticas. El ADN o ARN se inyectaría en células humanas donde se espera que la célula use esas instrucciones para crear una respuesta inmune. Si se desarrolla este tipo de vacuna, podría ofrecer protección durante muchos años, ya que el virus COVID-19 no parece mutar tan rápido como la influenza, aunque esta variable crítica podría cambiar en el futuro.

Se considera que las vacunas de ARN son mejores para estimular el sistema inmunológico para crear anticuerpos. También crean una respuesta inmune más potente y, por lo tanto, requieren una dosis más baja. Sin embargo, son menos estables que las vacunas de ADN, que pueden soportar temperaturas más altas. Las vacunas de ARN, sin embargo, pueden degradarse con el calor y, por lo tanto, deben mantenerse congeladas o refrigeradas.

Los riesgos de moverse rápidamente

El desarrollo de vacunas es tradicionalmente un proceso largo porque los investigadores deben confirmar que el fármaco es razonablemente seguro y eficaz. Una vez que se confirma la funcionalidad básica de una vacuna en un cultivo de laboratorio, se prueba en animales para evaluar su seguridad y determinar si provoca una respuesta inmunitaria. Si la vacuna pasa esa prueba, luego se prueba en un pequeño grupo de personas en un ensayo de fase uno para ver si es segura, luego en un ensayo de fase dos en un grupo más grande de personas. Y si supera esos obstáculos, se diseña una prueba de fase tres a mayor escala, que involucraría al menos a 10,000 personas.

Estos ensayos son necesarios porque intentar desarrollar una vacuna rápidamente puede comprometer su seguridad y eficacia. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos apresuró un programa de inmunización masiva para prevenir una epidemia de gripe porcina en 1976 que pudo haber causado un aumento en el número de casos reportados del síndrome de Guillain-Barré, que puede causar parálisis, paro respiratorio y muerte. La pandemia nunca se materializó, aunque sí lo hizo la preocupación pública generalizada sobre la vacunación contra la influenza.

Quedan muchos desafíos

Históricamente, las probabilidades de producir una vacuna segura y eficaz son pequeñas, con solo el seis por ciento de las vacunas en desarrollo que llegan al mercado. Hay muchas enfermedades y virus para los que no existen vacunas (por ejemplo, VIH / SIDA, Zika, Epstein-Barr y el resfriado común, entre muchos otros), aunque se han realizado grandes esfuerzos para desarrollarlos. Por lo tanto, a pesar de los gigantescos esfuerzos de las compañías farmacéuticas y los gobiernos para producir una vacuna COVID-19 en el período más breve posible, no hay garantía de que tengan éxito.

Soumya Swaminathan, el científico jefe de la Organización Mundial de la Salud, dijo que un “escenario optimista” es aquel en el que decenas de millones de dosis podrían producirse y distribuirse inicialmente a los trabajadores de la salud. Las inmunizaciones masivas podrían comenzar en 2022, pero vacunar al mundo y "derrotar" al COVID-19 podría llevar de cuatro a cinco años. Sin embargo, agregó que este resultado "depende de si el virus muta, si se vuelve más o menos virulento, más o menos transmisible".


Vacunas e inmunización: ¿Qué es la vacunación?

La vacunación es una forma sencilla, segura y eficaz de proteger a las personas contra enfermedades nocivas antes de que entren en contacto con ellas. Utiliza las defensas naturales de su cuerpo y rsquos para desarrollar resistencia a infecciones específicas y fortalece su sistema inmunológico.

Las vacunas entrenan su sistema inmunológico para crear anticuerpos, tal como lo hace cuando está expuesto a una enfermedad. Sin embargo, debido a que las vacunas contienen solo formas muertas o debilitadas de gérmenes como virus o bacterias, no causan la enfermedad ni lo ponen en riesgo de complicaciones.

La mayoría de las vacunas se administran mediante una inyección, pero algunas se administran por vía oral (por la boca) o se rocían en la nariz.

La vacunación es una forma segura y eficaz de prevenir enfermedades y salvar vidas, ahora más que nunca. Hoy en día existen vacunas disponibles para proteger contra al menos 20 enfermedades, como difteria, tétanos, tos ferina, influenza y sarampión. Juntas, estas vacunas salvan la vida de hasta 3 millones de personas cada año.

Cuando nos vacunamos, no solo nos protegemos a nosotros mismos, sino también a quienes nos rodean. A algunas personas, como a las que están gravemente enfermas, se les aconseja no recibir ciertas vacunas, por lo que dependen del resto de nosotros para vacunarnos y ayudar a reducir la propagación de la enfermedad.

Durante la pandemia de COVID-19, la vacunación sigue siendo de vital importancia. La pandemia ha provocado una disminución en el número de niños que reciben inmunizaciones de rutina, lo que podría conducir a un aumento de enfermedades y muertes por enfermedades prevenibles. La OMS ha instado a los países a garantizar que continúen los servicios esenciales de inmunización y salud, a pesar de los desafíos que plantea el COVID-19. Más información sobre la importancia de las vacunas está disponible aquí.

Las vacunas reducen los riesgos de contraer una enfermedad al trabajar con las defensas naturales de su cuerpo y sus rsquos para generar protección. Cuando recibe una vacuna, su sistema inmunológico responde. Eso:

Reconoce el germen invasor, como el virus o la bacteria.

Produce anticuerpos. Los anticuerpos son proteínas producidas naturalmente por el sistema inmunológico para combatir enfermedades.

Recuerda la enfermedad y cómo combatirla. Si luego se expone al germen en el futuro, su sistema inmunológico puede destruirlo rápidamente antes de que se sienta mal.

Por lo tanto, la vacuna es una forma segura e inteligente de producir una respuesta inmune en el cuerpo, sin causar enfermedad.

Nuestro sistema inmunológico está diseñado para recordar. Una vez expuestos a una o más dosis de una vacuna, normalmente permanecemos protegidos contra una enfermedad durante años, décadas o incluso toda la vida. Esto es lo que hace que las vacunas sean tan efectivas. En lugar de tratar una enfermedad después de que ocurre, las vacunas evitan que, en primera instancia, nos enfermemos.

Las vacunas actúan entrenando y preparando las defensas naturales del cuerpo y fortalecen el sistema inmunológico para reconocer y combatir virus y bacterias. Si el cuerpo se expone más tarde a los patógenos que causan enfermedades, estará listo para destruirlos rápidamente, lo que previene la enfermedad.

Cuando una persona se vacuna contra una enfermedad, su riesgo de infección también se reduce y, por lo tanto, es menos probable que transmita el virus o la bacteria a otras personas. A medida que se vacunan más personas en una comunidad, menos personas siguen siendo vulnerables y hay menos posibilidades de que una persona infectada transmita el patógeno a otra persona. Reducir la posibilidad de que un patógeno circule en la comunidad protege a quienes no pueden ser vacunados (debido a problemas de salud, como alergias o su edad) de la enfermedad a la que se dirige la vacuna.

La 'inmunidad colectiva', también conocida como 'inmunidad de la población', es la protección indirecta contra una enfermedad infecciosa que ocurre cuando la inmunidad se desarrolla en una población, ya sea por vacunación o por una infección previa. La inmunidad colectiva no significa que los individuos no vacunados o que no hayan sido previamente infectados sean inmunes. En cambio, la inmunidad colectiva existe cuando las personas que no son inmunes, pero que viven en una comunidad con una alta proporción de inmunidad, tienen un riesgo reducido de enfermedad en comparación con las personas no inmunes que viven en una comunidad con una pequeña proporción de inmunidad.

En comunidades con alta inmunidad, las personas no inmunes tienen un riesgo menor de enfermedad de lo que tendrían de otra manera, pero su riesgo reducido se debe a la inmunidad de las personas en la comunidad en la que viven (es decir, inmunidad colectiva) no porque sean personalmente inmune. Incluso después de que se alcance por primera vez la inmunidad colectiva y se observe un riesgo reducido de enfermedad entre las personas no inmunizadas, este riesgo seguirá disminuyendo si la cobertura de vacunación continúa aumentando. Cuando la cobertura de la vacuna es muy alta, el riesgo de enfermedad entre aquellos que no son inmunes puede volverse similar al de aquellos que son verdaderamente inmunes.

La OMS apoya el logro de la 'inmunidad colectiva' a través de la vacunación, no permitiendo que una enfermedad se propague a través de una población, ya que esto daría lugar a casos y muertes innecesarios.

Para COVID-19, una nueva enfermedad que causa una pandemia mundial, muchas vacunas están en desarrollo y algunas están en la fase inicial de implementación, habiendo demostrado seguridad y eficacia contra la enfermedad. Se desconoce la proporción de la población que debe vacunarse contra COVID-19 para comenzar a inducir la inmunidad colectiva. Esta es un área importante de investigación y probablemente variará según la comunidad, la vacuna, las poblaciones priorizadas para la vacunación y otros factores.

La inmunidad colectiva es un atributo importante de las vacunas contra la poliomielitis, el rotavirus, el neumococo, Haemophilus influenzae tipo B, la fiebre amarilla, el meningococo y muchas otras enfermedades prevenibles por vacunación. Sin embargo, es un enfoque que solo funciona para enfermedades prevenibles por vacunación con un elemento de propagación de persona a persona. Por ejemplo, el tétanos se contrae a partir de bacterias en el medio ambiente, no de otras personas, por lo que aquellos que no están vacunados no están protegidos de la enfermedad, incluso si la mayor parte del resto de la comunidad está vacunada.

Sin vacunas, corremos el riesgo de sufrir enfermedades graves y discapacidades a causa de enfermedades como el sarampión, la meningitis, la neumonía, el tétanos y la poliomielitis. Muchas de estas enfermedades pueden poner en peligro la vida. La OMS estima que las vacunas salvan entre 2 y 3 millones de vidas cada año.

Aunque algunas enfermedades pueden haberse vuelto poco comunes, los gérmenes que las causan continúan circulando en algunas o todas las partes del mundo. En el mundo actual, las enfermedades infecciosas pueden cruzar fronteras fácilmente e infectar a cualquier persona que no esté protegida.

Dos razones clave para vacunarnos son protegernos a nosotros mismos y proteger a quienes nos rodean. Porque no todo el mundo puede vacunarse, incluidos los bebés muy pequeños, los que están gravemente enfermos o tienen ciertas alergias, y dependen de que otros se vacunen para asegurarse de que también estén a salvo de enfermedades que se pueden prevenir con vacunas.

  • Cáncer de cuello uterino
  • Cólera
  • COVID-19
  • Difteria
  • Hepatitis B
  • Influenza
  • La encefalitis japonesa
  • Sarampión
  • Meningitis
  • Paperas
  • Tos ferina
  • Neumonía
  • Polio
  • Rabia
  • Rotavirus
  • Rubéola
  • Tétanos
  • Tifoidea
  • Varicela
  • Fiebre amarilla

Actualmente se están desarrollando o probando algunas otras vacunas, incluidas las que protegen contra el ébola o la malaria, pero aún no están ampliamente disponibles en todo el mundo.

Es posible que no todas estas vacunas sean necesarias en su país. Algunos solo pueden administrarse antes de viajar, en áreas de riesgo o para personas con ocupaciones de alto riesgo. Hable con su trabajador de la salud para averiguar qué vacunas son necesarias para usted y su familia.

¿Debería mi hija vacunarse contra el virus del papiloma humano (VPH)?

Prácticamente todos los casos de cáncer de cuello uterino comienzan con una infección por VPH de transmisión sexual. Si se administra antes de la exposición al virus, la vacuna ofrece la mejor protección contra esta enfermedad. Después de la vacunación, estudios realizados en Australia, Bélgica, Alemania, Nueva Zelanda, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos de América han demostrado reducciones de hasta un 90% en las infecciones por VPH en adolescentes y mujeres jóvenes.

En estudios, se ha demostrado que la vacuna contra el VPH es segura y eficaz. La OMS recomienda que todas las niñas de entre 9 y 14 años reciban 2 dosis de la vacuna, junto con la detección del cáncer de cuello uterino más adelante en la vida.

Las vacunas nos protegen durante toda la vida y en diferentes edades, desde el nacimiento hasta la infancia, en la adolescencia y en la vejez. In most countries you will be given a vaccination card that tells you what vaccines you or your child have had and when the next vaccines or booster doses are due. It is important to make sure that all these vaccines are up to date.

If we delay vaccination, we are at risk of getting seriously sick. If we wait until we think we may be exposed to a serious illness &ndash like during a disease outbreak &ndash there may not be enough time for the vaccine to work and to receive all the recommended doses.

Why does vaccination start at such a young age?

Young children can be exposed to diseases in their daily life from many different places and people, and this can put them at serious risk. The WHO-recommended vaccination schedule is designed to protect infants and young children as early as possible. Infants and young children are often at the greatest risk from diseases because their immune systems are not yet fully developed, and their bodies are less able to fight off infection. It is therefore very important that children are vaccinated against diseases at the recommended time.

I didn't vaccinate my child at the recommended time. Is it too late to catch up?

For most vaccines, it&rsquos never too late to catch up. Talk to your healthcare worker about how to get any missed vaccination doses for yourself or your child.

Nearly everyone can get vaccinated. However, because of some medical conditions, some people should not get certain vaccines, or should wait before getting them. These conditions can include:

Chronic illnesses or treatments (like chemotherapy) that affect the immune system

Severe and life-threatening allergies to vaccine ingredients, which are very rare

If you have severe illness and a high fever on the day of vaccination.

These factors often vary for each vaccine. If you&rsquore not sure if you or your child should get a particular vaccine, talk to your health worker. They can help you make an informed choice about vaccination for you or your child.

The most commonly used vaccines have been around for decades, with millions of people receiving them safely every year. As with all medicines, every vaccine must go through extensive and rigorous testing to ensure it is safe before it can be introduced in a country.

An experimental vaccine is first tested in animals to evaluate its safety and potential to prevent disease. It is then tested in human clinical trials, in three phases:

  • In phase I, the vaccine is given to a small number of volunteers to assess its safety, confirm it generates an immune response, and determine the right dosage.
  • In phase II, the vaccine is usually given hundreds of volunteers, who are closely monitored for any side effects, to further assess its ability to generate an immune response. In this phase, data are also collected whenever possible on disease outcomes, but usually not in large enough numbers to have a clear picture of the effect of the vaccine on disease. Participants in this phase have the same characteristics (such as age and sex) as the people for whom the vaccine is intended. In this phase, some volunteers receive the vaccine and others do not, which allows comparisons to be made and conclusions drawn about the vaccine.
  • In phase III, the vaccine is given to thousands of volunteers &ndash some of whom receive the investigational vaccine, and some of whom do not, just like in phase II trials. Data from both groups is carefully compared to see if the vaccine is safe and effective against the disease it is designed to protect against.

Once the results of clinical trials are available, a series of steps is required, including reviews of efficacy, safety, and manufacturing for regulatory and public health policy approvals, before a vaccine may be introduced into a national immunization programme.

Following the introduction of a vaccine, close monitoring continues to detect any unexpected adverse side effects and further assess effectiveness in the routine use setting among even larger numbers of people to continue assessing how best to use the vaccine for the greatest protective impact. More information about vaccine development and safety is available here.


Kathrin Jansen, PhD

Senior Vice President,
Head of Vaccine Research and Development

Kathrin U. Jansen, PhD, is Senior Vice President and Head of Vaccine Research and Development at Pfizer Inc, and a member of Pfizer’s Worldwide Research and Development leadership team. Dr. Jansen oversees a fully integrated, global vaccines research and development organization, with responsibilities ranging from discovery to registration and post-marketing commitments of first-in-class or best-in-class vaccines to prevent or treat diseases of significant unmet medical need. More recent accomplishments are the global licensures of Prev(e)nar13® to prevent pneumococcal diseases and the development and licensure of Trumenba®, the first vaccine licensed in the United States to prevent invasive disease caused by Neisseria meningitidis serogroup B.

Dr. Jansen received her doctoral degree in microbiology, biochemistry & genetics from Phillips Universitaet, Marburg, Germany. Following completion of her formal training, she continued her postdoctoral training at Cornell University working on the structure and function of the acetylcholine receptor. She then joined the Glaxo Institute for Molecular Biology in Geneva, Switzerland, where she focused on basic studies of a receptor believed to be a drug target to treat allergies. Dr. Jansen was appointed an Adjunct Professor at the University of Pennsylvania – School of Medicine in 2010.

Before the Wyeth acquisition by Pfizer in 2009, Dr. Jansen served as Senior Vice President at Wyeth Pharmaceuticals and on Wyeth’s Research and Development Executive Committee since 2006 and was responsible for vaccine discovery, early development and clinical testing operations. Dr. Jansen also briefly worked at Vaxgen as Chief Scientific Officer and Senior Vice President for Research and Development with responsibility for the company’s late stage development programs.

Prior to joining Vaxgen, Dr. Jansen spent 12 years at Merck Research Laboratories where she directed or supported a number of vaccine efforts, including Merck’s novel bacterial vaccine programs and viral vaccine programs (rotavirus, zoster and mumps, measles and rubella). Dr. Jansen initiated and led the development of Gardasil®, the world’s first cervical cancer vaccine.


How does the Oxford & AstraZeneca COVID-19 vaccine work? A guide to viral vector vaccines

Relatively hot on the heels of the Pfizer & BioNTech RNA vaccine, today the UK has approved the Oxford University & AstraZeneca COVID-19 vaccine. The Oxford vaccine is a viral vector vaccine, which works slightly differently to the RNA vaccines. This graphic, made with the Royal Society of Chemistry, looks at how they work and highlights other vaccines of this type in use or development for COVID-19.

Some of the groundwork necessary to produce these vaccines is similar to that for the RNA vaccines we examined previously. As with those vaccines, we need to know the genetic code for the virus first. In particular, we need to know the code for virus proteins. Like the RNA vaccines, the viral vector vaccines make use of the code for the virus spike protein. This is the protein the virus uses to penetrate cells and kick off an infection.

RNA vaccines deliver the RNA directly to our cells, encapsulated in tiny fat droplets to protect it. The challenge with this approach has been well-documented: the vaccine must be stored at low temperatures to keep the RNA stable. This may make it harder to distribute and use these vaccines in some countries.

The viral vector vaccines get around this problem by smuggling the virus protein RNA into our cells in a different way. Scientists can add the RNA to the genetic material of another virus, a viral vector, which is then used in the vaccine.

As with the RNA vaccines, once the virus protein RNA is in our cells, our cellular machinery uses it as a blueprint to make the virus protein. This then causes an immune response, which trains our body’s immune system to recognise the SARS-CoV-2 virus. If we’re subsequently infected, our immune system will realise it’s seen part of this virus before, and marshall our immune response more quickly.

You might worry about the idea of smuggling in the SARS-CoV-2 virus RNA inside another virus. Isn’t there a risk that these viral vectors could themselves cause an infection? To avoid this risk, scientists use genetically altered viral vectors which can’t cause disease. The RNA which produces the SARS-CoV-2 spike protein is also broken down once our cells have made the protein, so this, too, poses no infection risk.

Vaccines can use several different viruses as viral vectors, but the most common amongst the COVID-19 vaccine candidates are adenoviruses. Adenoviruses are amongst the selection of viruses which can cause the common cold. It’s estimated that they cause a little under 5% of these infections.

Some of the COVID-19 vaccine candidates use human adenovirus viral vectors. This includes the Russian Sputnik V vaccine and the Chinese CanSino Biologics vaccine. One potential issue with these vectors is that, inevitably, some of us will have been exposed to these viruses before. Because of this, we may have some degree of immunity to them. This means the viral vector itself produces an immune response, which may mean that the immune response to the SARS-CoV-2 virus isn’t boosted as effectively.

The Oxford vaccine avoids these issues by using a chimp adenovirus instead. Far fewer people will have an existing immune response to the chimp adenovirus, so we can be confident that it won’t impact our immune response to the vaccine. Another vaccine in development in Italy has used a similar approach with a gorilla adenovirus.

All the viral vector vaccine candidates for COVID-19 are non-replicating. This means that they don’t create additional viral vectors in the cells that they infect. Though they need higher doses than replicating viral vector vaccines, it also adds to our confidence in their safety.

So if you get given the Oxford vaccine, what can you expect? Well, we know that viral vector vaccines cause a strong immune response. This can mean that the minor side effects of headaches and fever after taking the vaccine may be more common. But this is a positive sign that the vaccine is working, so isn’t a cause for concern.

The Oxford vaccine’s approval is undoubtedly good news. It’s important to remember, though, that the vaccination programme will take time. It’s not a “get out of jail free” card for the current wave of COVID-19 cases, and the weeks and months ahead will still be incredibly challenging, but it will hopefully help blunt COVID’s threat later in 2021.

This graphic was developed in partnership with the Royal Society of Chemistry.


A nanomaterial path forward for COVID-19 vaccine development

From mRNA vaccines entering clinical trials, to peptide-based vaccines and using molecular farming to scale vaccine production, the COVID-19 pandemic is pushing new and emerging nanotechnologies into the frontlines and the headlines.

Nanoengineers at UC San Diego detail the current approaches to COVID-19 vaccine development, and highlight how nanotechnology has enabled these advances, in a review article in Nature Nanotechnology published July 15.

"Nanotechnology plays a major role in vaccine design," the researchers, led by UC San Diego Nanoengineering Professor Nicole Steinmetz, wrote. Steinmetz is also the founding director of UC San Diego's Center for Nano ImmunoEngineering. "Nanomaterials are ideal for delivery of antigens, serving as adjuvant platforms, and mimicking viral structures. The first candidates launched into clinical trials are based on novel nanotechnologies and are poised to make an impact."

Steinmetz is leading a National Science Foundation-funded effort to develop -- using a plant virus -- a stable, easy to manufacture COVID-19 vaccine patch that can be shipped around the world and painlessly self-administered by patients. Both the vaccine itself and the microneedle patch delivery platform rely on nanotechnology. This vaccine falls into the peptide-based approach described below.

"From a vaccine technology development point of view, this is an exciting time and novel technologies and approaches are poised to make a clinical impact for the first time. For example, to date, no mRNA vaccine has been clinically approved, yet Moderna's mRNA vaccine technology for COVID-19 is making headways and was the first vaccine to enter clinical testing in the US."

As of June 1, there are 157 COVID-19 vaccine candidates in development, with 12 in clinical trials.

"There are many nanotechnology platform technologies put toward applications against SARS-CoV-2 while highly promising, many of these however may be several years away from deployment and therefore may not make an impact on the SARS-CoV-2 pandemic," Steinmetz wrote. "Nevertheless, as devastating as COVID-19 is, it may serve as an impetus for the scientific community, funding bodies, and stakeholders to put more focused efforts toward development of platform technologies to prepare nations for readiness for future pandemics," Steinmetz wrote.

To mitigate some of the downsides of contemporary vaccines -- namely live-attenuated or inactivated strains of the virus itself -- advances in nanotechnology have enabled several types of next-generation vaccines, including:

Peptide-based vaccines: Using a combination of informatics and immunological investigation of antibodies and patient sera, various B- and T-cell epitopes of the SARS-CoV-2 S protein have been identified. As time passes and serum from convalescent COVID-19 patients are screened for neutralizing antibodies, experimentally-derived peptide epitopes will confirm useful epitope regions and lead to more optimal antigens in second-generation SARS-CoV-2 peptide-vaccines. The National Institutes of Health recently funded La Jolla Institute for Immunology in this endeavor.

Peptide-based approaches represent the simplest form of vaccines that are easily designed, readily validated and rapidly manufactured. Peptide-based vaccines can be formulated as peptides plus adjuvant mixtures or peptides can be delivered by an appropriate nanocarrier or be encoded by nucleic acid vaccine formulations. Several peptide-based vaccines as well as peptide-nanoparticle conjugates are in clinical testing and development targeting chronic diseases and cancer, and OncoGen and University of Cambridge/DIOSynVax are using immunoinformatics-derived peptide sequences of S protein in their COVID-19 vaccine formulations.

An intriguing class of nanotechnology for peptide vaccines is virus like particles (VLPs) from bacteriophages and plant viruses. While non-infectious toward mammals, these VLPs mimic the molecular patterns associated with pathogens, making them highly visible to the immune system. This allows the VLPs to serve not only as the delivery platform but also as adjuvant. VLPs enhance the uptake of viral antigens by antigen-presenting cells, and they provide the additional immune-stimulus leading to activation and amplification of the ensuing immune response. Steinmetz and Professor Jon Pokorski received an NSF Rapid Research Response grant to develop a peptide-based COVID-19 vaccine from a plant virus. Their approach uses the Cowpea mosaic virus that infects legumes, engineering it to look like SARS-CoV-2, and weaving antigen peptides onto its surface, which will stimulate an immune response.

Their approach, as well as other plant-based expression systems, can be easily scaled up using molecular farming. In molecular farming, each plant is a bioreactor. The more plants are grown, the more vaccine is made. The speed and scalability of the platform was recently demonstrated by Medicago manufacturing 10 million doses of influenza vaccine within one month. In the 2014 Ebola epidemic, patients were treated with ZMapp, an antibody cocktail manufactured through molecular farming. Molecular farming has low manufacturing costs, and is safer since human pathogens cannot replicate in plant cells.

Nucleic-acid based vaccines: For fast emerging viral infections and pandemics such as COVID-19, rapid development and large scale deployment of vaccines is a critical need that may not be fulfilled by subunit vaccines. Delivering the genetic code for in situ production of viral proteins is a promising alternative to conventional vaccine approaches. Both DNA vaccines and mRNA vaccines fall under this category and are being pursued in the context of the COVID-19 pandemic.

  • DNA vaccines are made up of small, circular pieces of bacterial plasmids which are engineered to target nuclear machinery and produce S protein of SARS-CoV-2 downstream.
  • mRNA vaccines on the other hand, are based on designer-mRNA delivered into the cytoplasm where the host cell machinery then translates the gene into a protein -- in this case the full-length S protein of SARS-CoV-2. mRNA vaccines can be produced through in vitro transcription, which precludes the need for cells and their associated regulatory hurdles

While DNA vaccines offer higher stability over mRNA vaccines, the mRNA is non-integrating and therefore poses no risk of insertional mutagenesis. Additionally, the half-life, stability and immunogenicity of mRNA can be tuned through established modifications.

Several COVID-19 vaccines using DNA or RNA are undergoing development: Inovio Pharmaceuticals has a Phase I clinical trial underway, and Entos Pharmeuticals is on track for a Phase I clinical trial using DNA. Moderna's mRNA-based technology was the fastest to Phase I clinical trial in the US, which began on March 16th, and BioNTech-Pfizer recently announced regulatory approval in Germany for Phase 1/2 clinical trials to test four lead mRNA candidates.

Subunit vaccines: Subunit vaccines use only minimal structural elements of the pathogenic virus that prime protective immunity -- either proteins of the virus itself or assembled VLPs. Subunit vaccines can also use non-infectious VLPs derived from the pathogen itself as the antigen. These VLPs are devoid of genetic material and retain some or all of the structural proteins of the pathogen, thus mimicking the immunogenic topological features of the infectious virus, and can be produced via recombinant expression and scalable through fermentation or molecular farming. The frontrunners among developers are Novavax who initiated a Phase I/II trial on May 25, 2020. Also Sanofi Pasteur/GSK, Vaxine, Johnson & Johnson and the University of Pittsburgh have announced that they expect to begin Phase I clinical trials within the next few months. Others including Clover Biopharmaceuticals and the University of Queensland, Australia are independently developing subunit vaccines engineered to present the prefusion trimer confirmation of S protein using the molecular clamp technology and the Trimer-tag technology, respectively.

Delivery device development

Lastly, the researchers note that nanotechnology's impact on COVID-19 vaccine development does not end with the vaccine itself, but extends through development of devices and platforms to administer the vaccine. This has historically been complicated by live attenuated and inactivated vaccines requiring constant refrigeration, as well as insufficient health care professionals where the vaccines are needed. "Recently, modern alternatives to such distribution and access challenges have come to light, such as single-dose slow release implants and microneedle-based patches which could reduce reliance on the cold chain and ensure vaccination even in situations where qualified health care professionals are rare or in high demand," the researchers write. "Microneedle-based patches could even be self-administered which would dramatically hasten roll-out and dissemination of such vaccines as well as reducing the burden on the healthcare system."

Pokorski and Steinmetz are co-developing a microneedle delivery platform with their plant virus COVID-19 vaccine for both of these reasons.

This work is supported by a grant from the National Science Foundation (NSF CMMI-2027668)

"Advances in bio/nanotechnology and advanced nanomanufacturing coupled with open reporting and data sharing lay the foundation for rapid development of innovative vaccine technologies to make an impact during the COVID-19 pandemic," the researchers wrote. "Several of these platform technologies may serve as plug-and-play technologies that can be tailored to seasonal or new strains of coronaviruses. COVID-19 harbors the potential to become a seasonal disease, underscoring the need for continued investment in coronavirus vaccines."