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¿Qué les sucede a las criaturas de aguas profundas si llegan a la superficie?

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Dado que las criaturas de aguas profundas están adaptadas a presiones increíblemente altas, supongo que no podrían sobrevivir en el entorno de baja presión de la superficie. ¿Qué sucede exactamente fisiológicamente con un pez de aguas profundas si llega a la superficie? ¿Se romperían las paredes celulares?


Varía según la criatura que se considere. Cuanto más rápido se hacen para bajar la presión y subir la temperatura, peores son los efectos. Algunos animales tienen un hígado, que puede ayudar a contrarrestar los efectos tóxicos a presiones más bajas, y algunos peces a 2000 m tienen una vejiga de aire, por lo que explotan si se levantan.

Los peces de aguas profundas a veces llegan a la superficie con sus órganos internos salidos de la boca.

Tienen diferentes tipos de lípidos que nosotros, porque los lípidos se empaquetan juntos de manera diferente a altas presiones, y reducir la presión sobre sus lípidos puede hacer que funcionen mal.

Los productos químicos pueden actuar de manera diferente a presiones altas y bajas, por lo que un químico que puede ser inerte a baja presión puede producir una reacción diferente a alta presión, produciendo gas y precipitando en componentes químicos. La urea puede ser tóxica a altas presiones y fina a bajas presiones.

Las proteínas se pliegan y cambian de forma bajo presión, por lo que los animales de aguas profundas pueden usar diferentes proteínas que pueden cambiar su forma y función a una presión más baja.

Los delfines pueden doblarse si vuelven a la superficie atemorizados por las industrias de exploración de aguas profundas, demasiado rápido para que sus cuerpos se adapten.

aquí hay algunas fuentes de información: http://www.deepseanews.com/2016/03/under-pressure/ https://www.quora.com/Do-deep-sea-animals-experience-decompression-sickness-if- traído-a-la-superficie


Durante un huracán, ¿qué sucede bajo el agua?

Un huracán del tamaño de Irma puede causar grandes daños en tierra con marejadas ciclónicas masivas, lluvias excesivas y vientos furiosos. Pero, ¿qué sucede exactamente debajo de la superficie del océano, en las profundidades del mar, cuando pasan estas tormentas?

Los huracanes pueden ser sentencias de muerte para las criaturas marinas y de coral que son territoriales, lo que significa que no abandonarán sus hogares para huir a un lugar seguro, o para las criaturas que nadan lentamente, como el caballito de mar, dijeron los investigadores a WordsSideKick.com. Otros animales, como tiburones y algunos peces, simplemente nadan fuera del peligro.

Los objetos hechos por el hombre estacionados bajo el agua pueden ser explotados por poderosas corrientes impulsadas por huracanes, dijo Curt Storlazzi, oceanógrafo geológico del Servicio Geológico de Estados Unidos.Estos objetos pueden incluir naufragios perdidos hace mucho tiempo, oleoductos y oleoductos y cables de fibra óptica, dijo. adicional. [Fotos del huracán Irma: imágenes de una tormenta monstruosa]


¿Qué es una termoclina?

La línea roja en esta ilustración muestra un perfil típico de temperatura del agua de mar. En la termoclina, la temperatura disminuye rápidamente desde la capa superior mixta del océano (llamada zona epipelágica) hasta aguas profundas mucho más frías en la termoclina (zona mesopelágica). Por debajo de los 3,300 pies hasta una profundidad de aproximadamente 13,100 pies, la temperatura del agua permanece constante. A profundidades por debajo de 13,100 pies, la temperatura varía desde casi el punto de congelación hasta justo por encima del punto de congelación del agua a medida que aumenta la profundidad.

Los cuerpos de agua están formados por capas, determinadas por la temperatura. La capa de la superficie superior se llama zona epipelágica, ya veces se la denomina "piel del océano" o "zona de luz solar". Esta capa interactúa con el viento y las olas, que mezcla el agua y distribuye el calor. En la base de esta capa está la termoclina. Una termoclina es la capa de transición entre el agua mezclada más cálida en la superficie y el agua profunda más fría debajo. Es relativamente fácil saber cuándo ha alcanzado la termoclina en un cuerpo de agua porque hay un cambio repentino de temperatura. En la termoclina, la temperatura disminuye rápidamente desde la temperatura de la capa de mezcla hasta la temperatura de las aguas profundas mucho más fría.

En el océano, la profundidad y la fuerza de la termoclina varían de una estación a otra y de un año a otro. Es semipermanente en los trópicos, variable en las regiones templadas (a menudo más profundo durante el verano) y poco profundo o inexistente en las regiones polares, donde la columna de agua es fría desde la superficie hasta el fondo.

Las termoclinas también desempeñan un papel en la predicción meteorológica. Por ejemplo, los pronosticadores de huracanes deben considerar no solo la temperatura de la piel del océano (la temperatura de la superficie del mar), sino también la profundidad del agua caliente por encima de la termoclina. El vapor de agua evaporado del océano es el combustible principal de un huracán. La profundidad de la termoclina es la medida del tamaño del "tanque de combustible" y ayuda a predecir el riesgo de formación de huracanes.


Proceso de fotosíntesis en el océano

Los organismos marinos realizan la fotosíntesis de manera similar a las plantas terrestres. Buscarán la fuente de luz solar más cercana en el agua abierta. El dióxido de carbono también se absorbe que luego se convierte en carbohidratos. A través del complejo proceso de fotosíntesis, los organismos producirán oxígeno. También se liberan nutrientes de los que pueden alimentarse otras criaturas marinas.

Aparentemente, hay fitoplancton que contienen una sustancia química adicional además de la clorofila que también ayuda en la fotosíntesis. La sustancia química se llama ficobilinas. Se encuentra principalmente en algas rojas, cianobacterias y dinoflagelados. Las ficobilinas ayudan a otros organismos a convertir la luz que la clorofila no puede manejar.

Puede ser bastante difícil que la luz pase al agua del océano. La luz del sol se compone de 6 colores diferentes, a saber, violeta, azul, verde, amarillo, naranja y rojo. Desafortunadamente, no todos los colores tienen la capacidad de penetrar en aguas profundas. Los únicos colores que pueden llegar a alcanzar los 200 metros de profundidad son el verde y el azul. Mientras tanto, los otros colores ni siquiera pueden pasar de los 100 metros.

Ahí es donde las ficobilinas llegan a cumplir su función. Las ficobilinas del interior de los organismos marinos facilitan la absorción de cualquier luz que esté presente en el agua. Lo convertirán en la luz roja que puede aceptar la clorofila. La fotosíntesis finalmente puede ocurrir gracias a la ayuda de ficobilinas.

La fotosíntesis en el océano enfrenta aspectos más desafiantes en términos de obtener suficiente luz solar y dióxido de carbono. Estar sumergido en agua requerirá que los organismos se acerquen a la superficie del agua del océano. También absorben nutrientes del agua del océano para obtener más energía. Se necesita mucha energía para una fotosíntesis exitosa.

Factores que afectan la fotosíntesis del océano

Hay algunos factores que determinan la frecuencia o la intensidad de la fotosíntesis en el océano. A continuación se muestran los que dan mayor influencia al proceso:

1. Cantidad de nutrientes

Se necesita una alta concentración de nutrientes para que la fotosíntesis ocurra fácilmente. Como la mayoría de ellos ya existen en la superficie del agua del océano, los organismos también realizarán la fotosíntesis allí. La falta de nutrientes interrumpirá el proceso. Sin la fotosíntesis, todo el ecosistema marino eventualmente sufrirá.

La luz es la más importante de todas. Sin ella, la fotosíntesis es imposible. Cuanto mayor sea la cantidad de luz que pueda penetrar en el agua, mejor será la fotosíntesis. Las condiciones oscuras harán que la fotosíntesis se ralentice.

Las estaciones afectarán la fotosíntesis. La temporada de invierno proporcionará menos luz a las profundidades del agua que la temporada de verano. La mayor parte de la fotosíntesis se producirá en la superficie del agua durante el invierno. En otras temporadas, la luz podría llegar a zonas más profundas.

4. Ubicaciones

Según se informa, las aguas costeras poco profundas experimentan la mayor cantidad de fotosíntesis. Pero esto no excluye otras partes de los océanos. Otros océanos abiertos también tienen organismos que realizan la fotosíntesis, aunque no tan intensos como los de las aguas costeras.

Características de las plantas que realizan la fotosíntesis en el océano

Las plantas o algas de los océanos que realizan la fotosíntesis tienen características específicas. Son lo suficientemente especiales como para permitir la adaptación a las duras condiciones del agua del océano. Las siguientes son las características necesarias para sobrevivir:

  • Hojas y tallos cerosos: La propiedad de la cera les ayuda a prevenir la entrada de microbios dañinos. También reduce la cantidad de agua que deben absorber las plantas.
  • Raíces largas: Las plantas tienen raíces o cuerpos largos. Un ejemplo son las algas pardas, también conocidas como algas marinas. La longitud está destinada a ayudar a la planta a llegar a la superficie del agua. También puede actuar como un sistema de apoyo para la planta.
  • Capaz de eliminar el exceso de sal: Algunas plantas tienen la capacidad de eliminar el exceso de sal de sus cuerpos. Esto asegura que la planta se mantendrá viva.
  • Se mantiene a flote: Las plantas necesitan flotar cerca de la superficie del agua del mar. Es la mejor manera de obtener la mayor cantidad de luz solar y dióxido de carbono para la fotosíntesis.
  • Crecer en fondos marinos poco profundos: Algunas plantas, como los pastos marinos, solo pueden sobrevivir en zonas poco profundas del océano. Son uno de los lugares donde la luz del sol puede llegar hasta ellos.

Lea también sobre las diferentes plantas en el bioma oceánico.

La fotosíntesis en el océano es vital para el ecosistema marino. Pone en marcha todo el sistema. El océano es saludable y próspero gracias a la fotosíntesis. Nuestra atmósfera también se mantiene a medida que los gases nocivos se absorben a través del proceso en el océano.

Debemos ser capaces de minimizar el daño que le estamos causando al océano para que pueda seguir funcionando correctamente.


Científicos estudiarán los efectos de los contenedores de transporte perdidos en el mar

Este contenedor de transporte fue descubierto boca abajo en el lecho marino por investigadores del MBARI en junio de 2004, cuatro meses después de que se perdiera en el mar. Los investigadores volverán a visitar este sitio durante el próximo crucero. Crédito: (c) 2004 MBARI

Cada año, se estima que 10.000 contenedores de transporte se caen de los buques portacontenedores en el mar. Aunque muchos de estos contenedores flotan en la superficie durante meses, la mayoría eventualmente se hunden en el lecho marino. Nadie sabe qué sucede con estos contenedores una vez que alcanzan el fondo marino profundo.

Del 8 al 10 de marzo de 2011, un equipo de investigadores de MBARI y el Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterey (MBNMS) utilizará un submarino robótico para estudiar los impactos biológicos de un contenedor de transporte que descansa sobre el fondo marino a unos 20 kilómetros (12 millas) fuera de la Bahía de Monterey (pero aún dentro de los límites del santuario).

Los investigadores de MBARI descubrieron por primera vez este contenedor perdido a una profundidad de aproximadamente 1.300 metros (4.200 pies) durante una inmersión de biología marina en junio de 2004. El video del sumergible de MBARI mostraba claramente los números de serie en el costado de este contenedor. El personal de Sanctuary envió estos números a la agencia de aduanas de EE. UU., Que pudo identificar el barco que originalmente transportaba el contenedor.

El buque mercante Med Taipei zarpó de San Francisco el 25 de febrero de 2004, en medio de una tormenta invernal. A medida que el barco navegaba hacia el sur hacia el puerto de Los Ángeles, comenzó a rodar violentamente con oleajes de siete a nueve metros (23 a 30 pies). Con prisa por llevar sus mercancías a puerto, el capitán continuó hacia el sur a gran velocidad, a pesar de los rollos. Sin que el capitán y la tripulación lo supieran, los contenedores de su barco se habían apilado incorrectamente, con contenedores enormes y pesados ​​colocados encima de otros más livianos.

Poco después de la medianoche del 26 de febrero, cuando el Med Taipei estaba directamente frente a la costa de la Bahía de Monterey, las pilas de contenedores comenzaron a soltarse de sus amarras y volcarse hacia los lados. Quince de los contenedores de 40 pies de largo cayeron por la borda al mar revuelto. Sin embargo, el barco continuó hacia el sur. Para cuando el barco llegó al puerto de Los Ángeles, nueve contenedores más se habían caído por la borda y otros 21 yacían arrugados en la cubierta.

Habría pensado que un desastre como este habría sido noticia nacional. Pero nadie resultó herido y no existe ningún requisito legal para que las compañías navieras informen sobre tales pérdidas. Ningún funcionario del gobierno se enteró de esta debacle, excepto quizás algunos inspectores de aduanas.

Tras el descubrimiento de MBARI, el personal del santuario investigó la posibilidad de recuperar los otros 14 contenedores faltantes. Sin embargo, pronto descubrieron que era poco probable que se pudieran ubicar los contenedores adicionales, y el costo y el tiempo necesarios para recuperarlos habría sido prohibitivo.

El 26 de julio de 2006, luego de un importante esfuerzo legal, la naviera acordó pagarle a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica $ 3.25 millones para resolver los reclamos relacionados con los contenedores perdidos. El dinero de este acuerdo se está utilizando para financiar las próximas inmersiones de investigación.

A la cabeza de las inmersiones están Andrew DeVogelaere, coordinador de investigación de MBNMS, y James Barry, científico senior de MBARI. Utilizando el buque de investigación Western Flyer de MBARI y el vehículo operado por control remoto Doc Ricketts, el equipo observará de cerca el contenedor en sí, así como el fondo marino alrededor del contenedor.

Los biólogos marinos contarán la cantidad de animales de aguas profundas en y alrededor del contenedor, y recolectarán muestras de sedimento a varias distancias del contenedor para análisis biológicos y químicos. Al comparar las comunidades de animales cercanas y alejadas del contenedor, los investigadores esperan determinar qué efectos (si los hay) ha tenido el contenedor en la vida del fondo marino.

Según el manifiesto de Aduanas de EE. UU., El contenedor descubierto por MBARI contiene alrededor de 1.159 neumáticos con cinturón de acero. Otros contenedores que cayeron por la borda contenían cercas ciclónicas, sillas de cuero y protectores de colchón.

Esta variada lista subraya el hecho de que gran parte de la mercancía diaria que compramos en las tiendas ha sido enviada a los EE. UU. Por barco de contenedores. Aproximadamente el 90 por ciento de la carga no a granel en todo el mundo viaja por barco portacontenedores, y entre cinco y seis millones de contenedores están en tránsito en un momento dado. Para empeorar las cosas, no toda la carga de contenedores es inerte. Quizás el 10 por ciento de los contenedores de envío llevan productos químicos domésticos e industriales que podrían ser tóxicos para la vida marina.

Durante los últimos cinco años, el número de contenedores perdidos en el mar ha aumentado drásticamente. Es probable que esta tendencia continúe ya que se están construyendo nuevos portacontenedores dos veces más grandes que los existentes. Sin embargo, la tecnología de amarre y la supervisión laxa del peso de los contenedores y los procedimientos de apilamiento no han cambiado significativamente.

La próxima expedición proporcionará una instantánea de lo que es esencialmente un problema mundial. Cuando los contenedores de transporte se pierden en el mar, ponen en peligro a otras embarcaciones, cuestan mucho tiempo y dinero y, a veces, suponen un peligro para la vida marina. Según DeVogelaere, "a medida que estos contenedores caen al fondo del mar, forman trampolines de aguas profundas entre puertos, carreteras de escombros, por así decirlo. Espero que este crucero ayude a ampliar el pensamiento del público sobre los impactos humanos en el mar profundo."


Mostrar / ocultar palabras para saber

Actual: la parte del aire o del agua que se mueve constantemente en una sola dirección.

Escombros: pedazos sueltos o dispersos de material flotante.

Giro: una corriente circular que hace girar el agua alrededor del océano, como una lavadora girando. más

Cuenca oceánica: una gran área o sección del océano.

Pelágico: el área del océano donde los animales flotan sin tocar el fondo o la tierra seca. más

Simbiosis: una relación entre dos organismos diferentes que puede ser, pero no siempre es útil para ambos organismos. más


Vida a niveles bajos de oxígeno estables: adaptaciones de los animales a las capas mínimas de oxígeno oceánico.

J J Childress, B A Seibel La vida a niveles bajos de oxígeno estables: adaptaciones de los animales a las capas mínimas de oxígeno oceánico. J Exp Biol 1 de abril de 1998 201 (8): 1223–1232. doi: https://doi.org/10.1242/jeb.201.8.1223

Las zonas de nivel mínimo de oxígeno se encuentran a profundidades intermedias en la mayoría de los océanos del mundo y, aunque la presión parcial de oxígeno en algunas de estas 'capas mínimas de oxígeno' es solo una fracción de un kilopascal, existen poblaciones de metazoos pelágicos allí. Estas capas mínimas de oxígeno son áreas de la columna de agua y el bentos asociado con condiciones estables de nivel continuamente bajo de oxígeno y baja temperatura a profundidades intermedias (400-1000 m de profundidad) en vastas áreas. Frente a California, donde la PO2 en el mínimo de oxígeno es de 0,8 kPa, hay abundantes poblaciones de animales tanto en la columna de agua como en el fondo. Más al sur, en el Pacífico tropical oriental, las presiones parciales de oxígeno de menos de aproximadamente 0,4 kPa dan como resultado biomasas muy bajas y diversidad de animales a profundidades mínimas de capa. Con los niveles mínimos de oxígeno encontrados en California, la mayoría de los animales que habitan las zonas mínimas parecen apoyar sus demandas metabólicas de rutina a través del metabolismo aeróbico. Lo hacen al ser muy efectivos para eliminar el oxígeno del agua. Entre las adaptaciones de los crustáceos pelágicos a estas condiciones se encuentran: (1) mayor capacidad de ventilación, (2) mayor porcentaje de eliminación de O2 de la corriente ventilatoria, (3) grandes áreas de superficie branquial, (4) distancias cortas de difusión del agua al sangre, y (5) hemocianina proteínas respiratorias con una afinidad muy alta por el O2, alta cooperatividad y grandes efectos de Bohr. Las tasas más bajas de consumo de O2 de muchas especies de vida más profunda también son funcionalmente adaptativas, ya que facilitan la supervivencia aeróbica con una PO2 baja. Sin embargo, no son adaptaciones a la capa mínima, ya que se encuentran tasas igualmente bajas en la misma especie y especies comparables que viven a las mismas profundidades en regiones sin mínimos bien desarrollados, y estos animales son incapaces de sobrevivir a los valores bajos de PO2 del mínimos. Si bien el metabolismo anaeróbico puede ser importante para las tasas metabólicas por encima del nivel de rutina para la mayoría de los animales en la capa mínima, hay poca evidencia del uso de anaerobiosis sostenida en las especies estudiadas. En resumen, dada la presencia estable de niveles muy bajos de O2 en los mínimos, las adaptaciones primarias de los animales que viven dentro de ellos son las que apoyan el metabolismo aeróbico al otorgarles a los animales notables habilidades para extraer O2 del agua. Estas habilidades son notablemente mejores que las de los animales adaptados a ambientes hipóxicos inestables, como las marismas intermareales, mientras que estos últimos animales dependen en mayor medida de la anaerobiosis y quizás de la supresión metabólica para sobrevivir a los períodos de anoxia.

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Una breve historia de la exploración de aguas profundas

La historia de la exploración de aguas profundas comienza hace relativamente poco tiempo, principalmente porque se necesita tecnología avanzada para explorar las profundidades. Algunos hitos incluyen:

1521: Fernando de Magallanes intenta medir la profundidad del Océano Pacífico. Utiliza una línea ponderada de 2,400 pies, pero no toca el fondo.

1818: Sir John Ross captura gusanos y medusas a una profundidad de aproximadamente 2.000 metros (6.550 pies), ofreciendo la primera evidencia de vida en aguas profundas.

1842: A pesar del descubrimiento de Ross, Edward Forbes propone la Teoría del Abismo, que establece que la biodiversidad disminuye con la muerte y que la vida no puede existir a más de 550 metros (1.800 pies).

1850: Michael Sars refuta la teoría de Abyssus al descubrir un rico ecosistema a 800 metros (2.600 pies).

1872-1876: El HMS Desafiador, dirigido por Charles Wyville Thomson, realiza la primera expedición de exploración de aguas profundas. DesafiadorEl equipo descubre muchas especies nuevas adaptadas de forma única a la vida cerca del fondo del mar.

1930: William Beebe y Otis Barton se convierten en los primeros humanos en visitar las profundidades marinas. Dentro de su batisfera de acero, observan camarones y medusas.

1934: Otis Barton establece un nuevo récord de buceo humano, alcanzando los 1.370 metros (.85 millas).

1956: Jacques-Yves Cousteu y su equipo a bordo del Calipso lanzar el primer documental de larga duración a todo color, Le Monde du Silence (El mundo silencioso), mostrando a la gente de todo el mundo la belleza y la vida de las profundidades marinas.

1960: Jacques Piccard y Don Walsh, con el barco de aguas profundas Trieste, descienda al fondo del Challenger Deep en la Fosa de las Marianas (10,740 metros / 6,67 millas). Observan peces y otros organismos. No se pensaba que los peces habitaran aguas tan profundas.

1977: Se descubren ecosistemas alrededor de los respiraderos hidrotermales. Estos ecosistemas utilizan energía química, en lugar de energía solar.

1995: Los datos del radar del satélite Geosat se desclasifican, lo que permite realizar un mapeo global del fondo marino.

2012: James Cameron, con el barco Challenger de los mares profundos, completa la primera inmersión en solitario hasta el fondo del Challenger Deep.

Los estudios modernos amplían nuestro conocimiento de la geografía y la biodiversidad de las profundidades marinas. los Nautilo vehículo de exploración y NOAA Explorador de Okeanus continúe descubriendo nuevas especies, desentrañando los efectos del hombre en el medio ambiente pelágico y explorando restos y artefactos en las profundidades del mar. El Programa Integrado de Perforación Oceánica (IODP) Chikyu analiza los sedimentos de la corteza terrestre y puede convertirse en el primer barco en perforar el manto de la Tierra.


Un pez fantasmal de aguas profundas vuelve a sorprender a los científicos: puede vivir 100 años

Un equipo de investigadores franceses ha descubierto que el celacanto, poco entendido, puede vivir un siglo. No solo eso, sino que toda la vida útil del pez parece alargarse, ya que pasa años en el útero y no madura por completo hasta al menos los 45 años.

Algunas estimaciones anteriores tenían al celacanto como un pez de rápido crecimiento y desove, con una vida útil de unos 20 años. Pero algunas observaciones de los peces en la naturaleza habían levantado sospechas de que en realidad vivían mucho más que eso. La nueva investigación, publicada hoy en Current Biology, estima su vida útil en 100 años, basada en una inspección de las escamas del animal bajo luz polarizada.

A pesar de toda su fama sobre la superficie del océano, la historia de vida del celacanto sigue siendo una especie de caja negra. El pez se conocía a partir de fósiles y se presume que se había extinguido desde el período Cretácico (hace unos 66 millones de años). Pero cuando un pescador en Sudáfrica sacó un espécimen fresco en 1938, envió ondas de choque a la comunidad científica. Sus escamas azul medianoche y blanco perlado le recordaron a Marjorie Courtenay-Latimer, la curadora del museo que identificó por primera vez el espécimen capturado, el cielo estrellado. Y son esas escalas las que ayudaron al reciente equipo de investigadores a determinar la longevidad real del animal, en un proyecto paralelo que emprendieron durante la pandemia.

"Puede hacer grandes hallazgos basados ​​en proyectos paralelos, que no están financiados y solo por diversión", dijo el coautor del estudio Bruno Ernande, un ecólogo evolutivo de la Universidad de Montpelier en Francia. "Y luego te das cuenta, 'wow, tenemos algo que es realmente bueno'".

Las escamas del celacanto crecen en anillos por cada año de vida del animal. El ancho de esos anillos, o circuli, significa la tasa de crecimiento del animal. Obstaculizado por el efecto del covid-19 en los viajes, el equipo recibió escamas de celacanto por correo postal de varias instituciones científicas en Francia y Alemania y las analizó bajo un microscopio con luz polarizada, lo que les permitió ver los anillos de crecimiento.

Sus hallazgos revelaron que "la longevidad máxima del celacanto fue cinco veces más larga de lo que se pensaba anteriormente, por lo tanto, alrededor de un siglo", dijo Kélig Mahé, autor principal del artículo e investigador especializado en datación de escamas de peces en el canal IFREMER y la Unidad de Investigación Pesquera del Mar del Norte. en Boulogne-sur-mer, Francia, en un comunicado de prensa de Cell.

No fue solo la esperanza de vida total del pez lo que fue una sorpresa. El equipo también encontró que los celacantos bebés permanecen en el útero durante cinco años, mucho más que la gestación de mamíferos más larga (el elefante indio es el poseedor del récord, alrededor de los 22 meses). Claramente, el celacanto no solo se toma su tiempo para envejecer. Sigue su ritmo durante toda su vida, desde el útero hasta la tumba acuosa.

Lánguido y corpulento, podría engañarse pensando que todo sobre el celacanto es lento. Pero puede girar en una moneda de diez centavos y ha experimentado muchos cambios genéticos durante los millones de años desde su presunta extinción, lo que complica el tropo de que el animal es un fósil viviente. Sus aletas adicionales, más obvias en el lado ventral del pez, son un guiño a su enigmática historia evolutiva, su pariente vivo más cercano en el árbol de la vida es el pez pulmonado, pero el análisis genético ha revelado sus estrechos vínculos con los tetrápodos, vertebrados de cuatro extremidades que incluyen varias clases como mamíferos, reptiles, aves y anfibios. El hecho de que el celacanto pueda vivir hasta y quizás más de 100 años lo coloca en el escalón superior de los peces longevos, especialmente aquellos que no son tiburones.

Al observar casi 30 especímenes diferentes, el mayor de los cuales tenía 84 años, el equipo determinó que los celacantos ni siquiera alcanzan la madurez hasta que tienen alrededor de 50 años. La edad de madurez del animal se determinó en base a estudios previos que describieron la longitud del animal. y otras diferencias físicas entre ejemplares juveniles y sexualmente maduros. Basándose en la longitud de los especímenes anatómicamente diferentes (es decir, maduros), los investigadores calcularon que el celacanto está completamente maduro al mismo tiempo que los humanos comienzan a ponerse grises y a necesitar gafas para leer.

“Los animales que viven rápido, se reproducen rápida y prolíficamente y mueren jóvenes, a menudo han sido buenos para hacer frente a las presiones de la supervivencia en un mundo cada vez más dominado por los humanos. Aquellos que viven lentamente y producen pocas crías durante largas vidas, como los elefantes o las grandes ballenas, corren un gran riesgo de nuestra parte ”, dijo Callum Roberts, un biólogo de conservación marina de la Universidad de Exeter que no estaba afiliado al estudio reciente, en un Email. "Según este nuevo estudio, el celacanto permanece al borde de la existencia y tiene un riesgo excepcionalmente alto de desaparecer para siempre".


Crianza extrema

Esta hiperiida femenina (Phronima sedentaria), un tipo de crustáceo marino, está rodeada por sus crías dentro de la cavidad corporal ahuecada en forma de barril de una salpa. La madre Phronima presumiblemente captura y mata la salpa para construir su vivero y la remueve mientras cuida a sus crías. Phronima los ojos ven mejor la luz azul y son adecuados para buscar otros animales horizontalmente por la parte delantera de su barril. Usan apéndices grandes, en forma de pinza, para sostener los lados de la salpa y para conducirse a través del agua.


La última frontera de la Tierra: misterios del mar profundo

Sumérjase bajo las olas del océano, más allá de las aguas llenas de luz solar cerca de la superficie, a través de las zonas deficientes en oxígeno casi desprovistas de vida, hacia abajo, hacia abajo y hacia abajo un poco más, hasta un lugar donde la presión aplastaría a un humano, y encontrará el misterioso y extraño mundo de las profundidades marinas.

Es 300 veces el tamaño del espacio habitado por las especies terrestres de la Tierra. Hace un frío inimaginable y está envuelto en una oscuridad casi total. Sin embargo, la oscuridad está viva, plagada de incontables ejércitos de criaturas fantásticas.

Algunos son ridículamente grandes, algunos disparan brillantes rayos de luz desde sus cuerpos, y otros están equipados con una frivolidad amenazadora acorde con un siniestro libro del Dr. Seuss.

A pesar del hecho de que este mundo alienígena es relativamente accesible en comparación con los planetas incluso en nuestro propio sistema solar, las profundidades más profundas del océano permanecen virtualmente inexploradas, la última y misteriosa frontera de nuestro planeta de origen.

Aunque el mar profundo definido aproximadamente como todo lo que está por debajo de 650 pies (200 metros) comprende la asombrosa cantidad de 240 millones de millas cúbicas (mil millones de kilómetros cúbicos) y más del 90 por ciento del espacio vital del planeta, los científicos todavía están tratando de responder a las preguntas más básicas. preguntas al respecto.

"Básicamente, sabemos tan poco sobre las profundidades marinas que no sabemos lo que no sabemos. Todavía se están descubriendo muchas cosas por pura casualidad", dijo Michael Vecchione, biólogo de la Smithsonian Institution, y un de las pocas personas que han estado allí.

Pero las profundidades marinas están recibiendo más atención en estos días, gracias al interés de varias partes bien financiadas en enviar humanos a los lugares más profundos de la Tierra a bordo de una cosecha de sumergibles novedosos. El esfuerzo Virgin Oceanic del magnate británico Richard Branson puede ser el más conocido de los esfuerzos financiados con fondos privados, mientras que países como China también están mostrando interés en los lugares más inaccesibles de los océanos, aunque por diferentes razones.

Desconocidas desconocidas

En 2003, Vecchione descendió a bordo de un sumergible ruso a la Zona de Fractura Charlie-Gibbs, una herida en el fondo marino del Atlántico medio que tiene 14,760 pies (4,500 metros) en su punto más profundo.

Para poner eso en contexto, la profundidad promedio del océano es de 13.120 pies (4.000 m), la altura de muchos picos en las Montañas Rocosas y los Alpes. [Infografía: De la montaña más alta a la fosa oceánica más profunda]

Vecchione y otros científicos que estudian las profundidades marinas dicen que uno de sus mayores desafíos es tratar de descubrir qué vive exactamente allí.

Aunque el Censo de Vida Marina, un estudio internacional de una década, descubrió más de 1.200 nuevas especies (excluidos los microbios) en los océanos del planeta, el estudio también destacó cuánto aún tienen que aprender los humanos sobre las profundidades del océano en particular.

"Debe haber muchos animales, posiblemente animales grandes, allá abajo que no conocemos", dijo Edith Widder, directora ejecutiva y científica principal de la Asociación de Conservación e Investigación Oceánica.

Durante las últimas décadas, los científicos han encontrado algunas criaturas extrañas y masivas que habitan en las profundidades, como el tiburón megamouth, un alimentador de filtro que crece hasta 18 pies (5 metros) de largo. Solo se han visto decenas desde que fueron descubiertos en la década de 1970.

"Cuando fueron descubiertos por primera vez, fue una completa sorpresa que nadie supiera que existían", dijo Vecchione a OurAmazingPlanet. En los últimos 10 años, se han encontrado dos especies de calamares grandes, dijo, "y hay otras cosas grandes en las profundidades marinas de las que hemos vislumbrado pero que nunca hemos capturado, así que no sabemos a qué nos dirigimos". para descubrir."

Tanto Vecchione como Widder estudian la biología de las aguas abiertas del océano profundo, conocido por los investigadores como la columna de agua, una región incluso menos explorada que el fondo del océano, y cuyos habitantes son más difíciles de encontrar.

Difícil de atrapar

"Las cosas que están en la parte inferior, algunas de ellas se mueven, pero no muy rápido, y muchas de ellas simplemente están atrapadas en un lugar", dijo Vecchione. "Pero en la columna de agua, las cosas se mueven".

Y, dijo Widder, esas cosas pueden superar la red de arrastre de un investigador.

Hasta el desarrollo relativamente reciente de sumergibles tripulados y robots marinos operados a distancia, las redes eran una de las pocas herramientas disponibles para los científicos que intentaban muestrear la vida en la oscuridad de las profundidades.

Y esas redes pasaron por alto algo más que animales que se mueven rápidamente como el calamar. Se perdieron toda una clase de criaturas que parecen ser una de las formas de vida dominantes en las profundidades del mar, un hallazgo que el científico Bruce Robison llamó "uno de los mayores descubrimientos que hemos hecho en los últimos 10 años".

"No fue hasta que comenzamos a bajar allí que nos dimos cuenta, '¡Dios mío! Hay una cantidad asombrosa de animales gelatinosos aquí'", dijo Robison, científico principal del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, en una entrevista.

The deep ocean is a weird universe of jellyfish and their relations, sometimes forming chains many feet long, often lit by shimmering flickers of bioluminescence. It turns out they account for a whopping 25 percent of the biomass in the deep.

"Maybe more," Robison said. "But we didn't know that, because if you drag a net through deep water, any of these gelatinous animals are shredded they either turn into so much goo or pass through the net."

Deep relationships

Robison said that in addition to figuring out qué lives down there, scientists are also trying to figure out cómo things live down there how nutrients move from the surface world down into a vast system that is cut off from the reach of the sun. (Very little sunlight penetrates beyond about 650 feet deep, or 200 meters. Below about 3,300 feet, or 1,000 meters, it is totally dark.)

"We don't know what the food web is like," Robison said."We don't know how that organic material transfers through the immense food web down to the deep sea floor we know it goes from the beginning to the end, but as to how it gets there we're still in the dark, literally and figuratively."

To survive and communicate in the perpetual twilight or permanent night of the deep whether to find food, find a mate, or stave off an attacker many of the inhabitants make their own light. Bioluminescence is Edith Widder's specialty, and she says scientists are only beginning to understand what she calls "this language of light."

Given the sheer volume of the deep sea, Widder said, a huge proportion of the animals on our planet are bioluminescent, and yet little is understood about the myriad ways organisms use self-made light. Widder says she feels very fortunate to have witnessed the spectacular underwater shows for herself.

"It's magic," she told OurAmazingPlanet. "It's Harry Potter stuff to have these explosions of light all around you these pinwheels of light. It's absolutely breathtaking, and of course the more you know about it, the more exciting it is you can recognize animals by their display."

Deep climate cycles

Although it may lack the aesthetic thrill of deep sea biology (who can resist a fragile creature that can squirt light in the path of a lunging squid?), many scientists are also looking to the deep sea to try to solve some big questions about the role it plays in Earth's climate.

"The oceans are taking up a huge amount of the heat that results from global warming. We have a pretty good handle on how much the upper ocean is warming, but not as good a handle on how much the deep ocean is warming," said Gregory Johnson, an oceanographer with the National Oceanic and Atmospheric Administration's Pacific Marine Environmental Laboratory.

Figuring out how temperature changes move through the deep ocean has implications for ocean dwellers and land dwellers alike. [Related: Which Creatures Will Thrive In Warmer Oceans?]

"In order to predict how much and how fast the Earth is going to warm in the future due to changes in greenhouse gas concentrations and other changes, we need to know how much energy it's taking up now," Johnson said. "That's a very important constraint for predictions. And the oceans take up the vast majority of the heat."

Scientists depend on ships and, to some extent, a growing but still comparatively tiny network of ocean buoys to take measurements of conditions in the deep ocean everything from temperature to salinity (salt content ) and water chemistry.

Like biologists, oceanographers and climate scientists lack access to much of what they're trying to study.

"We are so observationally limited right now," Johnson said. "It is still very much a time for exploration and discovery."

Grand discoveries ahead?

And because so little is known about the deep ocean and the mechanisms that govern it, the possibilities are rife for grand discoveries. One overarching question confronting deep-sea scientists across many disciplines concerns the ingredients and mechanics of our planet as a whole: How does what we do up here affect the deep oceans, and how do the deep oceans affect things up here?

"In many very real ways, the deep ocean is like the flywheel on the engine of the planet. It dominates organic carbon flux on Earth . And the magnitude of it is so great that I think we fail to appreciate it," said MBARI's Robison. "But if we start tampering with it,and clearly we are, then we could see some very big changes in the part of the planet where we live."

Cindy Lee Van Dover, a marine scientist and professor at Duke University, said that the way carbon is cycled by the animals that live in deep oceans is of great importance. It affects the chemistry of the deep, which affects the oceans in general, which affects the atmosphere and vice versa.

"The deep sea, the ocean, the atmosphere we're still trying to figure out how all those are connected," Van Dover said.

Grand ambitions of a unifying theory aside, scientists at this point are still just trying to figure out what is there, she added.

Final frontier

"It's as fundamental as Lewis and Clark going out and mapping out habitats west of the Mississippi and they had the advantage of being able to see things," Van Dover said. "I don't want to exaggerate, but I think we're in that phase of exploration. The Yellowstones are still out there to be discovered."

Vecchione agreed: "We're still exploring in space, and we should still be exploring in the deep ocean as well."

More humans, 12 in all, have walked on the moon than have traveled to the deepest parts of our own planet.

Only two have the distinction of visiting the very deepest spot on Earth, the Challenger Deep in the Mariana Trench , which lies 36,200 feet (11,030 meters, or nearly seven miles) beneath the surface of the western Pacific Ocean. In 1960, U.S. Navy Lt. Don Walsh and Jacques Piccard, a Swiss native, rode a massive metal vessel to the seafloor and spent 20 minutes in the darkness there.

To this day, humans haven't returned.

Although exploration for the sake of exploration is important, many scientists say that the stakes for understanding what happens in the deep are high for everyone not just for billionaires with a penchant for exotic travel or nations with an eye on the resources in the deep sea.

"We don't know enough about how the ocean works to be able to predict stuff," Robison said. "That's why I think we need to keep studying the deep sea and the sea in general, because there isn't any question that we're changing things and changing them profoundly and rapidly. And if we do that without being able to predict the consequences, that's not very bright."

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